Anonim

British astronaut piloter earthbound rover fra ombord ISS

Plads

David Szondy

2. maj 2016

2 billeder

Bridget, Storbritannien byggede Mars Rover, at Tim Peake kontrolleres fra rummet (Kredit: UK Space Agency / Max Alexander)

Deep Space Exploration har taget et lille skridt (eller roll) fremad med den vellykkede test af rumbaseret styring af en robotrover fra ombord på den internationale rumstation. Fredags eksperiment oplevede den britiske ESA-astronaut Tim Peake tage kontrol over en britisk bygget rover ved navn "Bridget " og lede den rundt om et simuleret martiansk landskab tilbage på Jorden. Undgå forhindringer og lokalisere videnskabelige mål undervejs.

Eksperimentet er en del af et igangværende projekt fra ESA, Det Forenede Kongerige Space Agency og Airbus Defense og Space for at udvikle måder til astronauter til at styre robotter under dyb rummissioner. Dette følger af en proof-of-concept test i 2012, som brugte en Lego Mindstorm robot.

Under testen hjalp Peake med at styre roboten gennem et simuleret mission i et 30 x 13 m ("Mars Yard") bygget på Airbus Defense og Space i Hertfordshire, Storbritannien, for at teste ExoMars-roveren. Denne scatter af sand og ru terræn blev fyldt med simulerede videnskabelige mål og blev opdelt i to dele - den ene er belyst med den anden i skyggen for at efterligne en hul eller mørk kraterfælge.

Under eksperimentet blev Bridget kontrolleret fra ESA 's European Space Operations Center (ESOC) i Darmstadt, da det krydsede det tændte område. Da den nåede til "hulen " blev kontrollen overdraget til Peake i lav jordbane, som hjalp roveren til at undgå forhindringer, mens man lokaliserede mål markeret i ultraviolette fluorescenter. Han kørte det tilbage til det tændte område, hvor ESOC overtog igen og returnerede Bridget til udgangspunktet.

Bridget i det mørke område af Mars Yard (Kredit: UK Space Agency / Max Alexander)

Rover Walkabout var en del af det ESA-ledede Multi-Purpose End-To-End Robotic Operations Network (METERON), der sigter mod at udvikle et "space internet " til styring af overfladeb robotter i realtid fra omløbende rumfartøjer.

Brug af robotter i det dybe rum lider af en iboende kommunikationsforsinkelse, fordi signaler kan tage minutter eller timer for at nå deres destination fra Jorden, så rovers og andre robotprober kræver en høj grad af autonomi. Dette er ikke altid muligt eller ønskeligt, men ved at have en astronautoperatør, der kredser om planeten eller asteroiden, hvor roboten arbejder, kan denne forsinkelse reduceres til en brøkdel af et sekund. Det betyder også, at roveren kan gøres enklere og lettere, mens astronauten håndterer de vanskeligere problemer.

"Det Forenede Kongerige spiller en ledende rolle i internationale rumprogrammer som Meteron og ExoMars, der tackler utroligt komplekse og spændende udfordringer fra rummet", siger Jo Johnson, Storbritanniens statsminister for universiteter og videnskab. "Dette europæiske partnerskab demonstrerer, hvordan britisk teknologi og videnskabelig ekspertise hjælper med at åbne vores solsystem og udvikle nye teknologier, der bringer nye job til Storbritannien og hjælpe med at løse problemer på Jorden. "

Kilde:

UK Space Agency

Bridget, Storbritannien byggede Mars Rover, at Tim Peake kontrolleres fra rummet (Kredit: UK Space Agency / Max Alexander)

Bridget i det mørke område af Mars Yard (Kredit: UK Space Agency / Max Alexander)

Anbefalet Redaktørens Valg