Anonim

Churchill på rumrejser, beboelige eksoplaneter og fremmede liv

Bemærkelsesværdige mennesker

David Szondy

16. februar 2017

2 billeder

Et essay om Churchills ideer om udenjordisk liv blev for nylig genopdaget (Kredit: Imperial War Museum)

Sir Winston Churchill er bedst kendt som en offentlig taler og for hans tid som Storbritanniens premierminister under anden verdenskrig, men han havde mange andre facetter. I løbet af sit liv var han soldat, krigskorrespondent, parlamentsledamot, Admiralens førsteherre, historiker, maler, og nu finder vi ud af en videnskabsmedlem. I et kommentarbrik i Nature diskuterer astrophysicist og forfatter Mario Livio en nylig genopdaget 1939 essay af Churchill, hvor han diskuterer muligheden for liv på andre planeter og udforskningen af ​​solsystemet.

Churchill var en internationalt berømt mand selv før hans krigstidskarriere, men det var næppe glat sejlads. Under det, der nu kaldes hans "ørkenår", blev Churchill forvist fra det politiske landskab efter at have slået ud med de konservative i kølvandet på valgvalget i 1929. I skændsel og hans politiske karriere tilsyneladende forbavsede han sig om studere og skrive. I løbet af denne tid skrev han en biografi om den første hertug af Marlborough, multimediehistorien eller engelsktalende folk og en bog med biografiske essays samt mange populære magasinartikler.

Disse artikler afspejlede Churchills brede vifte af interesser og omfattede nogle overraskende forudsigelser fra 1981, som blev offentliggjort i 1931 i The Strand Magazine og genoptrykt i Popular Mechanics under titlen "Fifty years Hence." I dette stykke, han diskuterede mulighederne for fusionskraft, jordbrug, lab-dyrket kød og endda potentielle ulemper ved kloning.

Ifølge Livio burde det ikke komme som et chok, fordi Churchill havde en stærk interesse for videnskaben, efter at have læst Darwin 's om oprindelsen af ​​arter i 1896 og været i kontakt med mange af hans dagers store sind, herunder fysikeren Frederick Lindemann, radio astronomi pioner Bernard Lovell og andre. Denne interesse og forståelse blev demonstreret under krigen, da Churchill opfordrede mange videnskabelige projekter, som centimetrisk radar, jetfremdrivning og et tophemmeligt våbenprojekt, der snart flyttede til Amerika og blev atombomben.

Livio fortæller, at denne videnskabelige tilgang til krig så foruroliget luftchef Marshal Arthur "Bomber " Harris, som han klagede: "Kæmper vi denne krig med våben eller glidebestemmelser?"

Churchill svarede: "Lad os prøve glidestyret. "

Men Churchills interesse for livet ud over vores planet blev overset af lærde, indtil Timothy Riley, direktøren for US National Churchill Museum i Fulton, Missouri genopdagede et 11-sidet skrevet manuskript af den store mand med titlen "Are We Alone in the Universe? "Ifølge Livio blev dette først skrevet i 1939 og var sandsynligvis beregnet til den populære News of the World avis, men blev aldrig offentliggjort. Han reviderede imidlertid det i slutningen af ​​1950'erne, og det gik i hænderne på hans udgiver, Emery Reves og til sidst til museet. Siden da er det aldrig blevet offentliggjort eller givet til akademisk undersøgelse.

Livio siger, at Churchills tanker om udenjordisk liv er bemærkelsesværdigt moderne. Han erkendte, at det ikke er usandsynligt, at Jorden er unik, og at der for enhver form for kompleks form for liv eksisterer, skal den have flydende vand - kun fordi der ikke er noget rentable alternativ. Churchill fortsætter med at tale om hvad der hedder Goldilocks eller beboelig zone - omkredsafstanden omkring en stjerne, hvor det er muligt for flydende vand at blive fundet på en planets overflade. Derudover understreger han betydningen af, at en krop har tilstrækkelig tyngdekraften for at forhindre vand og luft i at komme ud i rummet. Hermed konkluderede han, at i vores solsystem havde kun Venus og Mars nogen chance for at huske livet som vi kender det.

Det er et essay, der på mange måder afspejles populærvidenskab af dagen, men Churchill går videre, da han taler om andre planeter i vores galakse. I disse dage var forståelsen af ​​universet uden for solsystemet stadig i sin barndom, og tanken om, at de andre galakser var gigantiske stjerneklynger som Mælkevejen og ikke gasskyer var stadig forholdsvis nye.

Selv hvordan planeterne dannede var genstand for rivaliserende teorier. En af astrophysicist James Jeans var, at planeter kun blev dannet, da to stjerner gik tæt på hinanden og rev ud af hinanden. Men Churchill blev ikke overbevist af dette og begunstigede den moderne ide om, at planeterne samledes ud af en skive af støv og gas omkring, hvad vi nu ville kalde en protostar. Dette betød, at jorden usandsynligt var ekstraordinær, og at der kan være mange planeter udenfor vores solsystem, der er i stand til at støtte livet, selv om vi måske aldrig ved på grund af afstanden mellem stjernerne.

Livio siger, at Churchill var mere optimistisk om rejser i solsystemet.

"En dag, måske endda i den ikke meget fjerne fremtid, kan det være muligt at rejse til månen eller endda til venus eller mars, " Churchill skrev.

Essayet afsluttes med Churchill, der siger: "Med en hundrede tusinder af nebulae, der hver indeholder tusindvis af millioner af soler, er oddsene enorme, at der må være enorme tal, som har planeter, hvis omstændigheder ikke ville gøre livet umuligt. for en er ikke så imponerende imponeret over den succes, vi skaber af vores civilisation her, at jeg er parat til at tro, at vi er det eneste sted i dette enorme univers, der indeholder levende, tænkende væsner, eller at vi er den højeste type mentale og fysisk udvikling, som nogensinde har optrådt i det store kompas af rum og tid. "

Der var ingen meddelelse om essayet vil blive offentliggjort, men her håber man.

Kilde:

Natur

Et essay om Churchills ideer om udenjordisk liv blev for nylig genopdaget (Kredit: Imperial War Museum)

Anbefalet Redaktørens Valg