Anonim

Nysgerigheden begynder nytår for udforskning

Plads

David Szondy

9. januar 2013

17 billeder

Kunstnerens indtryk af nysgerrighedsroveren (Billede: NASA)

NASAs nysgerrighed Mars Rover sluttede sin ferieferie i denne uge og genoptog sine rejser på tværs af den røde planet. Den ubemandede atomvåbenforsker kørte ca. 10 meter nordover til en slynge rockfunktion kaldet "Snake River". Dette bringer sin totale kørelængde, da den rørte ved Bradbury Landing den 6. august til 2.303 fod (702 m). Som led i sin næste fase af udforskning testede Curiosity sin motoriserede børste for første gang og søger et mål for sin prøveudtagningsboremaskine.

Snake River er beliggende i en region i Mars kaldet "Yellowknife Bay ", som er en lav depression, der er fladere og lysere end områder tidligere udforsket af nysgerrighed. "[Snake River er] et stykke af puslespillet, " sagde mission projektforsker John Grotzinger fra California Institute of Technology. "Det har et tværsnit forhold til den omgivende sten og synes at have dannet efter aflejringen af ​​laget, som det transekterer. "

Første brug af Mars Rover Curiosity 's støv fjernelse værktøj (Billede: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Den 4x4 store nysgerrighed 's nuværende opgave er at hjælpe missionskontrol på Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Californien evaluere kandidater til første brug af roverens hammerboremaskine. Denne boremaskine, der er placeret i "hånden" af nysgerrighedens robotarm, samler pulverprøver fra det indre af klipper, der skal analyseres af nysgerrighedens indbyggede laboratorier. Som led i denne evaluering tilbragte Curiosity sin ferie at tage billeder af det omkringliggende område på udkig efter interessante rockformationer.

Denne uge oplevede i øvrigt den første brug af Curiosity 's børste, som også er placeret i roverens hånd. Dustfjernelsesværktøjet (DRT) er bygget af Honeybee Robotics, og er en motoriseret stålbørste, der er designet til at fjerne det rust-røde støv og sand, der dækker det meste af Mars-overfladen, så boret har et klart mål. Dette hjælper også nysgerrighed i at bruge sin Alpha Particle X-ray Spectrometer og Mars Hand Lens Imager.

Mosaic selvportræt NASA Mars rover Nysgerrighed taget af sin Mars Hand Lens Imager (Billede: NASA // JPL-Caltech)

Til sin første test blev DRT brugt på en sten kaldet "Ekwir_1. " Fejning af støv kan virke som en simpel opgave, men ifølge Diana Trujillo fra JPL er det ikke tilfældet. "Vi skal placere instrumentet inden for mindre end en halv tomme af målet uden at sætte hardware i fare, " sagde hun. "Vi havde brug for et fladt mål, en der ikke var rå, en der var dækket af støv. Resultaterne ser godt ud. "

Nysgerrighedens seneste opgaver er en del af sin toårige mission for at søge områder af Mars, hvor livet kan have engang eller stadig kunne eksistere.

JPL videoen nedenfor er Curiosity 's hilsen vist i Times Square på nytårsaften.

Kilde: JPL

"Rocknest Wind Drift " dokumenterer, hvor jordprøver blev samlet (Billede: NASA / JPL-Caltech)

Nærbillede af scoop områder på "Rocknest" (Billede: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Nærbillede af sandpartikler ved "Rocknest " (Image NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Collage viser de forskellige jordbunder, der findes på landingssteder på Mars, herunder Viking, Pathfinder og Mars Exploration Rover og nysgerrighed (Billede: NASA / JPL-Caltech)

Rock outcrop uformelt navngivet "Shaler " på Glenelg (Billede: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

"Shaler" set fra en af ​​NASA Mars Rover Curiosity 's navigations kameraer (Billede: NASA / JPL-Caltech)

Mosaic selvportræt NASA Mars rover Nysgerrighed taget af sin Mars Hand Lens Imager (Billede: NASA // JPL-Caltech)

"Yellowknife Bay " set fra en af ​​Curiositys navigations kameraer (Billede: NASA / JPL-Caltech)

NASAs Mars Rover Nysgerlighed; 's rejser siden at røre ved "Bradbury Landing " (Billede: NASA / JPL-Caltech / Univ. Of Arizona)

Kant af "Yellowknife Bay " (Billede: NASA / JPL-Caltech)

Den sinuous rock feature kaldet "Snake River. " (Billede: NASA / JPL-Caltech)

Første brug af Mars Rover Curiosity 's støv fjernelse værktøj (Billede: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Nærbillede af børstet område på Martian rock target 'Ekwir_1 ' (Billede: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Diagram af nysgerrighed (Billede: NASA)

Skalaoversigt over nysgerrighed (Billede: NASA)

Diagram af nysgerrighedens hånd (Billede: NASA)

Kunstnerens indtryk af nysgerrighedsroveren (Billede: NASA)

Anbefalet Redaktørens Valg