Anonim

Dræbte saltvande dinosaurerne? Og vil de dræbe os?

Videnskab

Darren Quick

3. april 2009

2 billeder

En nutids salt sø i det sydlige Rusland Pic Kredit: Dr. Ludwig Weißflog / UFZ

3. april 2009 En ny rapport fra et internationalt forskergruppe har antydet, at den største masseudslettelse i jordens historie måske ikke er forårsaget af vulkanudbrud, methanhydrat eller virkningen af ​​en asteroide som tidligere antaget. Det kan faktisk være udløst af store saltvande, hvis emissioner af halogenerede gasser ændrede atmosfærens sammensætning i en sådan grad, at vegetationen blev uigenkaldeligt beskadiget. Selvom dette er meget mindre dramatisk end en vulkanudbrud eller et asteroide, vil effekten ikke være mindre ødelæggende og kan have konsekvenser for os i dag med prognoser, der forudser en stigning i overfladearealerne i ørkener og saltvande som følge af klimaændringer, som forskere forventer vil også føre til en stigning i virkningerne af disse halogenerede gasser.

Forskerne fra Rusland, Østrig, Sydafrika og Tyskland opdagede, at mikrobielle processer i nutidens saltsøer i Syd Rusland og Sydafrika naturligt producerer og udsender stærkt volatile halokarboner som chloroform, trichlorethen og tetrachlorethen. De transkriberede disse fund til Zechsteinhavet, som for omkring 250 millioner år siden i den permeiske tid var placeret om, hvor dagens nutid er Centraleuropa. Med et samlet overfladeareal på omkring 600.000 km2 var Zechsteinhavet næsten lige så stort som Frankrig er i dag. Det overfladiske havsflod på det tidspunkt var udsat for et overvejende tørt kontinentalt ørkenklima og intensiv solstråling - som i dag s saltøer - hvilket gør det muligt for holdet at konkludere, at de klimatiske, geokemiske og mikrobielle forhold i området Zechstein Sea var sammenlignelige med dagens havs søer, som de undersøgte.

Baseret på sammenlignelige beregninger fra halogenerede gasemissioner i atmosfæren fra nutidige saltøer i den sydlige del af Rusland, udgjorde forskerne, at alene fra Zechsteinhavet en årlig VHC-udledning på mindst 1, 3 mio. Triklorethen, 1, 3 mio. Ton tetrachlorethen, 1, 1 millioner tons chloroform samt 0, 050 millioner tons methylchlorform kan antages. Til sammenligning udgør de årlige globale industrielle emissioner af trichlorethen og tetrachlorethen kun ca. 20 procent af det respektive, og kun ca. 5 procent af chloroformen fra de udledninger, der beregnes for Zechsteinhavet af forskerne. I øvrigt er den industrielle produktion af methylchlorform, der nedbryder ozonlaget, blevet forbudt siden 1987 ved regulering af Montreal-protokollen.

Teamet brugte derefter steppe plantearter til at bevise, at halogenerede gasser bidrager til at fremskynde ørkendannelse, da kombinationen af ​​stress fremkaldt af tørhed og den samtidige kemiske stressor 'halogenerede carbonhydrider' skader uforholdsmæssigt og destabiliserer planterne og fremskynder erosionsprocessen. På baggrund af begge disse resultater var forskerne i stand til at danne deres nye hypotese, at i slutningen af ​​den permiske alder var emissionerne af halogenerede gasser fra Zechsteinhavet og andre saltområder ansvarlige i en kompleks begivenhedsserie for verdens største masseudryddelse i jordens historie, hvor omkring 90 procent af dyrets og plantearterne i den tid blev uddødt.

Hvad der virkelig er foruroligende er dog, at bortset fra alle de andre vidunderlige virkninger, kunne klimaændringerne også se en stigning i virkningerne af disse halogenerede gasser. Det Internationale Panel for Klimaændringer (IPCC) forudsiger stigende temperaturer og tørhed vil fremskynde ørkendannelse og øge antallet af saltarter, saltlaguner og saltmøller, der vil medføre en stigning i naturligt dannede halogenerede gasser . De fytotoksiske virkninger af disse stoffer bliver intensiveret i forbindelse med andre luftforurenende stoffer og samtidig øger tørheden og eksponentielt driver de miljømæssige toksikologiske konsekvenser af klimaændringer.

Mens den nye teori bare er det, en teori, kan det være som et stiksav stykke, der bidrager til at løse puslespillet om den største masseudslettelse i jordens historie. Uanset om de halogenerede gasser fra de kæmpe saltvande alene var ansvarlige for det, eller om det var en kombination af forskellige faktorer med vulkanudbrud, er virkningen af ​​asteroider eller methanhydrat hver spiller en del ubesvaret, men holdet er fast overbevist om, at virkningerne af salt hav var tidligere undervurderet. Holdet håber også at vise, at de nylige saltvande og salt ørkener i Sydøsteuropa, Mellemasien, Australien, Afrika og Amerika ikke kun kan påvirke det regionale men også det globale klima. Deres resultater vedrørende virkningerne af disse halogenerede gasser er derfor vigtige for at revidere klimamodeller, som danner basis for klimaudsigterne. Og hej, du ved aldrig, at disse reviderede klimamodeller kan give gode nyheder. Ret? Der er en chance. Åh, hvem laver jeg, vi er skruet sammen.

Darren Quick

En nutids salt sø i det sydlige Rusland Pic Kredit: Dr. Ludwig Weißflog / UFZ

En salt sø i Namibia - gør du bare vil hoppe lige i det? Pic Kredit: Dr. Karsten Kotte / Universität Heidelberg

Anbefalet Redaktørens Valg