Anonim

ESA sætter 3D-trykt satellitantenne til test

Plads

David Szondy

21. marts 2016

2 billeder

Den kobberbelagte antenne blev trykt som en enkelt enhed (Kredit: ESA / G. Porter)

Vi kan ikke udskrive hele satellitterne endnu, men 3D-udskrivningen af ​​store komponenter går videre med ESA afsløre en prototype 3D-trykt radioant antenne. I øjeblikket gennemgår testning på ESAs Compact Antenna Test Facility i Noordwijk, Holland, er det rumbureauets første 3D-trykte dual-reflektorant antenne med et korrugeret foderhorn og to reflektorer.

Ifølge ESA-holdet, der arbejder på projektet, er den nye lavprisantenne designet til brug i en "mega-konstellation" af små satellitter. Den blev trykt som et enkelt stykke polymer og derefter kobberbelagt ved hjælp af en særlig proces til at belægge det jævnt og fuldstændigt såvel som at give det den rette radiofrekvens (RF) ydeevne krav.

Ud over lavere omkostninger og hurtigere fremstilling siger ESA, at 3D-print gør det muligt for antennen at laves i et enkelt stykke trods sin komplekse geometri. Dette fjerner behovet for montering og de fejlkorrektioner og fejl, som dette kan medføre.

Sammenligning af simulerede og faktiske målte 14, 5 Ghz strålingsmønstre fra ESAs første 3D-trykte dobbeltreflektorantenne (Credit: ESA)

ESA tester antennen i et afskærmet kammer designet til at fjerne udefrakommende interferens ved testning af små satellitkomponenter. Det kræver stadig yderligere kvalifikationer, inden den er certificeret til rumbesøg, og selvom den færdige antenne har en mere robust finish end konventionelle, er ESA-holdet tilfreds med dets ydeevne, hvilket er meget godt mod computersimuleringer.

To schweiziske antenner blev lavet til ESA af det schweiziske firma SWISSto12, og rumbureauet siger, at det nu vil koncentrere sig om mere komplekse geometrier, som kan håndtere højere frekvenser med det formål at producere rumkvalificerede RF-komponenter til jordobservations- og videnskabsatellitter.

Kilde:

ESA

Den kobberbelagte antenne blev trykt som en enkelt enhed (Kredit: ESA / G. Porter)

Sammenligning af simulerede og faktiske målte 14, 5 Ghz strålingsmønstre fra ESAs første 3D-trykte dobbeltreflektorantenne (Credit: ESA)

Anbefalet Redaktørens Valg