Anonim

Eyes-on med Avegant Glyphs fascinerende virtuelle retinaldisplay

VR

Jonathan Fincher

30. januar 2014

21 billeder

Gizmag får lidt hånd i hånd med Avegant Glyph, en virtuel retinaldisplay fusioneret med et par højkvalitets hovedtelefoner

Efter et par dage med at hoppe mellem kabiner og arrangementer under CES, var jeg mere end glad for at trække mig tilbage fra det kaotiske showgulv til en stille hotelpakke til demo Avegants nye headset. Da virksomheden først inviterede mig til at prøve Glyph, forventede jeg at se et andet virtuelt virkelighedshovedtelefon som Oculus Rift, men det viste sig ikke at være tilfældet. I stedet for at komme ind i en virtuel verden, der ser ud til at omslutte dig, er det mere som at sidde midt i din egen private biograf, bortset fra et bedre billede.

Før jeg klæbte på Glyph, mødte jeg nogle af de lidenskabelige mennesker bag Avegant, herunder CTO / medstifter Allan Evans, der oprindeligt udviklede displayteknologien til militære formål, CEO / medstifter Edward Tang, COO Yobie Benjamin, og Leder af Marketing og Product Strategy Grant Martin, som alle var mere end glad for at diskutere det nye headset og med god grund.

I modsætning til de fleste headset-skærme, der er bygget op omkring en lille digital skærm, skaber Glyph et billede ved at afspejle en lavdrevet lysdiode på en række to millioner små spejle. Mikromirterne formler lyset til et todimensionelt billede, som derefter stråles direkte på brugerens nethinden - hvorfor de refererer til det som en "virtuel retinaldisplay." Da du ikke er ser direkte ud på lyskilden, afbildes billedet som mere sandt, og ifølge designerne mindsker øjets træthed.

Teamet startede oprindeligt med en prototype-prototype, der var omkring størrelsen af ​​en bordplade, men kunne krympe den ned på mindre end et år til en retinaldisplay, der var monteret i et enkelt sæt briller. De indså imidlertid hurtigt, at denne opsætning stadig krævede, at brugeren brugte en anden enhed til lyd, som de fleste visuelle headset på markedet. Den nyeste model, jeg kunne teste, er designet til at skifte fra et frittstående par hovedtelefoner til dets visningsmodus ved at sænke hovedbåndet over dine øjne og glide det mod dig.

Da alfa-prototypen stadig er ret skrøbelig, sænker Tang hovedet / visiret ned for mig, før det passer mig over mit hoved. Når det var på plads, kunne de to objektiveres positionering justeres ved hjælp af et sæt knapper øverst og nederst, hvilket styrer mellemrummet mellem dem og fokuset. Knapperne kan låses på plads bagefter for at undgå ændringer, når de er pakket væk, og da dioptrene kan justeres til individuelle brugere, behøver ikke folk med briller at bære dem, når de bruger Glyph.

Det tog et par tweaks at få linserne på det rigtige sted, så jeg kunne se hele skærmen. I de første par minutter af en video, endte jeg med at se det med hjørnerne af billedet afskåret og sløret. Efter at knude knoppene lidt mere var jeg dog i stand til at se den samlede 45 graders spænding på billedet. Den rigtige hovedtelefonkop havde også et rullehjul til at indstille lydstyrken.

I betragtning af den involverede teknologi forventede jeg, at billedet ville se ret skarpt ud, men jeg var ikke forberedt på, hvor skarp det var. Det er stort set ligesom at have en krystalklar HD-skærm lige foran dit ansigt, men uden et hint af pixelation. Efter at Tang kørte en 3D-undervandsdokumentar til mig for at se, kunne jeg lige så godt have været i havet selv, med maneter og havskildpadder, der synes at flyde tommer foran mig. Designteamet har sammenlignet fornemmelsen at sidde midt i en tom, mørkere biograf, og jeg er tilbøjelig til at blive enige. Det er simpelthen fantastisk at se for første gang, hvilket kan forklare, hvorfor jeg ser lidt slack-jawed i billederne, som Tang tog af mig iført det.

Selv om den skarpe skærm er det mest tiltalende aspekt af Glyph, betyder det ikke, at designerne har ignoreret lyddelen - langt fra det. "Fordi disse er hovedtelefon udskiftninger, de skal lyde som forunderlige gode hovedtelefoner, " siger tang "så vi brugte meget tid på at designe lydhulen til at udvikle den rigtige frekvens respons og signatur lyd, vi har. "

Fra det jeg hørte lyder det som om de lykkedes. Kombinationen af ​​de imponerende billeder med støjreducerende hovedtelefoner i nogle højkvalitets lyd giver en utrolig underholdende oplevelse.

En anden stor funktion, der adskiller Glyph fra VR beskyttelsesbriller som Rift er, at dine øjne ikke er helt dækket, når du bærer det, og det er en god ting. Med headsettet hvilende på næsebroen kunne jeg stadig se alt under mine kindben i mit synsfelt. Nogle Rift-brugere har bemærket, at et helt omfattende sæt beskyttelsesbriller kan lade dig helt uvidende om hvad der sker i rummet omkring dig, men med Glyph følte jeg mig helt klar over mine omgivelser. Ved bare at kaste mine øjne nedad, kunne jeg tjekke min telefon, hente en drink eller snack og se, hvad de andre mennesker omkring mig gjorde. Det eneste jeg måtte gøre var at se op, og jeg var tilbage i biografen. Ifølge udviklerne var dette en bevidst beslutning fra deres side for at sikre, at Glyph kunne bruges lige så nemt i et busstoppested som i dit eget hjem.

Denne første video blev afspillet via en HDMI-forbindelse på en bærbar computer, men Glyph er lige så i stand til at streame indhold fra mobile enheder, mens den stadig bruger samme kontrolboks og et enkelt kabel. For at demonstrere dette forbød Tang hovedtelefonen til sin egen iPhone og bragte sin musikspilning op. Derefter kunne jeg vælge en sang til at lytte til og derefter gennemse internettet, læse en e-bog eller se billeder gennem skærmen. Her kan du virkelig se detaljerne i VRD, da teksten var så let at læse som på en high-end tablet.

Han viste også starten på filmen Life of Pi, som er en montage af forskellige dyr i en zoologisk have. Endnu engang dukkede billedet utroligt skarpt og glat. Jeg kunne bogstaveligt talt tælle hårene på hvert dyrs ryg, som det syntes i rammen, og det var alt muligt kun fra et headset og noget hardware, som kunne passe i lommen.

Som med enhver visuel teknologi bød dette spørgsmålet om, hvordan Glyph arbejder med videospil, så Tang næste åbnede Real Racing og gav mig telefonen til at spille den. Med et synspunkt inde fra førersædet, telefonen, der fungerede som et ratt og den blomstrende lyd, var dette en af ​​de mere spændende raceroplevelser, jeg havde uden for en arkade. Hele fornemmelsen mindede mig om de få muligheder, jeg havde at spille spil i et hjemmebiograf. For at være ærlig, blev jeg lidt svimmel inde.

At have den nederste del af mit syn åben, kom også til nytte her, da jeg kunne se nedad, hvis jeg faktisk skulle bruge touchscreen mere præcist. Endnu bedre, siger virksomheden, at denne teknologi kan fungere lige så nemt med næsten enhver moderne videoenhed, herunder spilkonsoller. Den næste model vil endda indeholde et robust hovedsporingssystem til brug med first-person-spil og panorama-video.

På trods af Glyphs oprindelige udseende som en konkurrent til Oculus Rift er den virtuelle virkelighed den eneste form for indhold, som holdet skinner væk fra nu. "Vi synes, hvad Oculus gør med VR, er fantastisk, og det er godt, at de bringer alle disse mennesker til VR, " siger Tang. "Vi er ikke fokuseret på VR i dag, men vi vil se, hvordan tingene går ned ad vejen. Vi kan øge synsfeltet, men en af ​​de ting, vi er fokuseret på, er at give forbrugerne en fantastisk oplevelse i dag. Så det skal arbejde med de enheder, du har lige nu, og det fungerer bedre med det indhold, du har lige nu. "

Strålende oplevelse til side, der er stadig et par kinks at træne. For det er det ikke det mest behagelige headset at bære i øjeblikket. Efter at have Glyph på i flere minutter begyndte den hårde plastik at bære på de punkter, hvor den pressede på panden og næse. Længere, og der ville sikkert have været nogle synlige linjer gravet ind i min hud i et stykke tid.

Mange har også spurgt det indlysende spørgsmål om, hvordan linserne bliver rene, hvis de sidder på en persons hoved, hvor de er modtagelige for hår og fedt. Designerne har allerede et par ideer til at løse dette problem, som Tang forklarer: "Vi undersøger nogle forskellige muligheder lige nu. Så alt fra et andet cover til specielle belægninger for at holde disse rene - ligesom din smartphone gør ikke Lad os ikke tage fingeraftryk, fordi det har den oleofobe belægning. Vi prøver nogle få forskellige løsninger for at finde den bedste til markedet. "

Væsentligvis ser displayteknologien sig selv i stand, det er bare den bærbare komponent, der har brug for et par tweaks. Men igen var det bare en tidlig prototype. Folkene på Avegant er godt opmærksomme på disse problemer og planlægger at stryge dem ud, før de frigiver Glyph til offentligheden.

Heldigvis har de et meget mere højt profileret teknologibedrift, Texas Instruments, der støtter dem. Holdmedlemmerne understregede, at deres forhold til en så stor hardwareleverandør - en som endda tillod dem en plads i TIs egen CES-kabine - giver dem en stor fordel for når det kommer tid til at begynde fremstilling. "Før vi satte en date, før vi bragte vores prototyper til CES, gik vi og validerede hele vores forsyningskæde, " siger Evans. "Vi må være sikre på, at hvis vi kan gøre hundrede af dem, kan vi gøre hundrede tusinde, i stedet for at forlade folk slags i et skæve med drilleri af en fantastisk ting.

Bundlinjen

Af de hundredvis af innovative gadgets jeg så førstehånds på dette års CES, var Glyphen den, jeg ønskede mest at tage med hjem med mig (godt udover de 105-tommers 4K-tv'er selvfølgelig). En privat biograf-lignende oplevelse, der er bærbar og fordybende, men gør dig ikke helt lukket af resten af ​​verden? Det er den slags enhed, jeg ikke indså, at jeg ville have, før jeg havde prøvet det.

Hvis du vil opleve Glyphs virtuelle retinaldisplay selv, tager Avegant forhåndsordrer gennem sin Kickstarter-kampagne. Enhver, der bidrager med US $ 499 eller mere, vil blive øremærket til at modtage en beta-model, som vil indeholde nogle få ergonomiske forbedringer, hovedsporing og et meget slankere design end den version jeg brugte lidt tid med.

På tidspunktet for skrivningen har holdet rejst mere end tredoblet sit oprindelige mål på $ 250.000 og tilbyder nu Glyph i røde, grønne og orange farver ud over de originale sort, hvide og blå tilbud. Hvis alt går glat, forventes det første parti at sende i december i år.

For nu kan du dog se Avegant 's Kickstarter video nedenfor for at se lidt mere om, hvordan Glyph blev oprettet.

Kilder: Avegant, Kickstarter

Glyphs højre hovedtelefonskål havde også et rullehjul til at indstille lydstyrken

"Fordi disse er hovedtelefon udskiftninger, de er nødt til at lyde som forunderlige gode hovedtelefoner, " siger vicedirektør edward tang

Da alfaprototypen af ​​Glyph stadig er meget skrøbelig, sætter Tang hovedbåndet / visiret ned for mig, før det passer mig over mit hoved

Den første video blev afspillet via en HDMI-forbindelse på en bærbar computer, men Glyph er lige så i stand til at streame indhold fra mobile enheder, mens den stadig bruger den samme kontrolboks

Da alfaprototypen af ​​Glyph stadig er meget skrøbelig, sætter Tang hovedbåndet / visiret ned for mig, før det passer mig over mit hoved

Teamet startede oprindeligt med en prototype-prototype, der var omkring størrelsen af ​​en bordplade, men kunne krympe den ned på mindre end et år til en retinaldisplay monteret i et enkelt sæt briller

Teamet startede oprindeligt med en prototype-prototype, der var omkring størrelsen af ​​en bordplade, men kunne krympe den ned på mindre end et år til en retinaldisplay monteret i et enkelt sæt briller

I modsætning til de fleste headset-skærme, der er bygget op omkring en lille digital skærm, skaber Glyph et billede ved at afspejle en lavdrevet lysdiode på en række to millioner små spejle

Når det var på plads, kunne de to objektiveres positionering justeres ved hjælp af et sæt knapper øverst og nederst, hvilket styrer mellemrummet mellem dem og fokuset

Når det var på plads, kunne de to objektiveres positionering justeres ved hjælp af et sæt knapper øverst og nederst, hvilket styrer mellemrummet mellem dem og fokuset

En anden vigtig funktion, der adskiller Glyph fra VR beskyttelsesbriller som Rift er, at dine øjne ikke er helt dækket, når du bærer det, og det er en god ting

"Så vi brugte meget tid på at designe lydhulen til at udvikle den rigtige frekvensrespons og signaturlyd, som vi har, " siger Tang

Når det var på plads, kunne de to objektiveres positionering justeres ved hjælp af et sæt knapper øverst og nederst, hvilket styrer mellemrummet mellem dem og fokuset

En anden vigtig funktion, der adskiller Glyph fra VR beskyttelsesbriller som Rift er, at dine øjne ikke er helt dækket, når du bærer det, og det er en god ting

Ved bare at kaste mine øjne nedad, kunne jeg tjekke min telefon, hente en drink eller snack og se, hvad de andre mennesker omkring mig gjorde

Gizmag får lidt hånd i hånd med Avegant Glyph, en virtuel retinaldisplay fusioneret med et par højkvalitets hovedtelefoner

At have den nederste del af mit syn åben, kom også til nytte, mens du spillede spil, da jeg kunne se nedad, hvis jeg faktisk skulle bruge touchscreen mere præcist

Af de hundredvis af innovative gadgets jeg så førstehånds på dette års CES, var Glyphen den, jeg ønskede at tage hjem med mig mest

Beta modellen til Glyph vil indeholde nogle få ergonomiske forbedringer, hovedsporing og et meget slankere design end den version jeg så

Beta-modellen til Glyph vil indeholde nogle få ergonomiske forbedringer, hovedsporing og et meget slankere design end den version, jeg skulle bruge på CES 2014

Designerne tilbyder nu Glyph beta i rød, grøn og orange farver ud over de originale sort, hvide og blå tilbud

Anbefalet Redaktørens Valg