Anonim

Kvinde libellen falske død for at undgå at lure mænd

Biologi

Nick Lavars

29. april 2017

Seksuel dødsfigning, som den hedder, er utroligt sjælden, men ikke uvidende i dyreriget (Kredit: Tony Hisgett)

Rassim Khelifa stod ved en dam i de schweiziske alper, der indsamlede insektæg en dag, da han bemærkede noget mærkeligt. En dragonfly, der blev forfulgt af en anden, pludselig tog et dykke og styrtede ned til jorden, tilsyneladende dødt på stedet, før de sprang tilbage til livet og gjorde en stor flugt, når kysten var klar. De efterfølgende observationer bekræftede et tidligere ukendt fænomen - insektet havde falmet sin død for at give en wannabe elsker slip.

Khelifa, biolog ved Zürich Universitet, havde brugt somrene i 2014 og 2015 at samle æggene af libaneser og pigen flyver i damme i de schweiziske alper med det formål at køre eksperimenter med larval respons på temperaturen. Men hans chance møder med disse vilde mates lokket sin nysgerrighed i en anden retning - var denne form for adfærd udbredt?

Han brugte derefter to måneder på at studere den reproduktive adfærd hos den pågældende slægtsløvsart, Aeshna Juncea eller Hedeland, på tværs af to forskellige damme i området. En ting han fandt var, at kvinderne plejede at lægge deres æg i tæt vegetation. Dette synes at være en beskyttende foranstaltning, da kvinder lægger æg på egen hånd og derfor er meget sårbare over for chikane fra mænd under processen ... medmindre de smutter væk i buskene for en vis fred og ro.

Men den modvilje mod hængende mænd stopper ikke der. Khelifa siger, at når kvinden forlader, er reproduktionsstedet det tidspunkt, hvor de er mest sårbare over for tvang fra mændene, og det er her, at de anvender deres mest dramatiske repudiative foranstaltning. Kvinder blev altid jaget af mænd efter afrejse i sine observationer, og 31 ud af 35 af de vidne besluttede at kollidere til jorden i stedet for at parre sig sammen med en kompis.

Af disse nedbrud landede 71 procent løvfuglen i vegetation som busk eller tæt græs, og 87 procent - 27 ud af 31 - blev fulgt af falske dødsfald. Hunnerne gør det ved at lægge bevægeløse på hovedet. Denne adfærd er atypisk af en dragonfly, og det er tilsyneladende så overbevisende, at det tillod 21 ud af 27 at narre hanen og flygte.

Seksuel dødsfodring, som den hedder, er utroligt sjælden, men ikke uvidende i dyreriget. Det er blevet dokumenteret i børnewebspiders som en måde at undgå kannibalisme, to arter af røverfly og en europæisk mantis. Khelifas observationer markerer dog første gang, at adfærd er set hos odonater, den gruppe af kødædende insekter, der dækker slugfe og pige flyver.

For at se, hvor opmærksom på dragonfliesne var under deres lille charade, gennemførte Khelifa også eksperimenter, hvor han forsøgte at fange dem med hånden, mens de lå der bevægelsesløse. Han siger, at 27 ud af 31 kvinder er undslap, hvilket tyder på, at de er fuldt bevidste, opmærksomme og klar til at gøre en flugt, som almindelig slørfly ville gøre. Tal om at spille svært at få.

Khelifas forskning blev offentliggjort i tidsskriftet Ecology.

Kilde: ResearchGate

Seksuel dødsfigning, som den hedder, er utroligt sjælden, men ikke uvidende i dyreriget (Kredit: Tony Hisgett)

Anbefalet Redaktørens Valg