Anonim

Hublot genopretter omhyggeligt et mystisk, 2100-årigt urværk relikvie - men hvorfor?

Bemærkelsesværdige PeopleFeature

Loz Blain

17. november 2011

18 billeder

Hublot 's miniature replika af Antikythera mekanismen

Hvorfor på jorden vil du gerne binde en af ​​disse til dit håndled? Det fortæller næppe tiden, og det kan ikke tage billeder, tweet eller oprette forbindelse til din Facebook. Faktisk vil meget få mennesker have den svageste ide, hvad det er, eller hvorfor du vil have det overhovedet. Men for dem, der genkender sine indviklede gear og ringe, fortæller dette lille, komplekse stykke maskiner en levende og utrolig historie. Det er en historie om gigantisk videnskabelig omvæltning, af eventyr og skibbrud på det åbne hav, af krig og død. En historie om fantastisk intellekt, tabt rigdom og umulig chance - en sunket skat, som Jaques Cousteau engang beskrev som "mere værdifuld end Mona Lisa" - og det er forbundet med en gammel berømthed, hvis stjerne skinnede så lyst, at han er stadig et husnavn mere end 2200 år efter hans død ... Læs videre!

En chance opdagelse

Studien af ​​historien er studiet af fragmenter, sammenspændingen af ​​små uddrag af beviser og vejningen af ​​beviset mod uanset skrifterne er blevet afvist fra den pågældende æra. Intet kan stole på, alt skal dissekeres. Hver forfatter og historiker har sin egen indbyggede bias, hver håndkopieret transkription af et manuskript giver en chance for fejl og revision. Og jo længere tilbage i tiden går du, jo mere beskadiget bliver dine beviser - ved menneskelig indblanding, efter alder, ild, vand, rust.

Alligevel lever historikere og videnskabsmænd til de store "Eureka" -stunder, hvor nogle nyopdagede kendsgerninger kan gøre vores forståelse på hovedet og føre til et rigere billede af vores verden og vores arter.

Og der er få videnskabelige eller historiske opdagelser mere betydningsfulde end den, der blev lavet af en græsk svampediver i oktober 1900 på Middelhavet.

Kaptajn Dimitrios Kondos rejste sig tilbage til Grækenland fra en dykkerekspedition omkring Nordafrika og løb ind i noget vildt nord for Kreta og besluttede at leve af stormen nær den lille ø Antikythera. Mens ting over overfladen var temmelig ubehagelige, sendte Kondos et hold ned for at se, om de måske kunne afhente flere svampe, mens de ventede på at stormen skulle passere.

Inden for kort tid genoplivede dykker Elias Stadiatos, ravende som en lunatisk. Han rapporterede at finde et skibsvrag på havbunden 60 meter (197 fod) nedenunder, med hundredvis af lig og heste strødt om i forskellige faser af forfald. Kaptajnens tanke Stadiatos havde vendt låget på grund af overdreven kuldioxidforgiftning, så han trak på sit lærred dykkerdragt og kobberbæltshjelm og gik ned for at se sig selv.

Langt fra en stak af lig, hvilket Kondos fandt gjort sin svampopsamling mission bleg i sammenligning. Et sunket gammelt skib, fyldt med alle slags løv og skat. Hvad Stadiatos havde rapporteret som rottende kroppe var faktisk bronze statuer, der var blevet dækket over århundreder 'værd af havbundsaffald.

Holdet scavenged hvad de kunne bære og tog det tilbage til Grækenland, hvor det græske uddannelsesministerium og den hellenske flåde hurtigt satte sammen en ekspedition for at udforske vraget mere grundigt. Tidlige indikationer var, at materialet om bord daterede tilbage i mere end 2000 år, ind i den fascinerende historiske periode i den romerske republik.

I løbet af de næste to år afdækkede undervandsarkæologiske anstrengelser et stort antal marmor- og bronze statuer, mønter og andre genstande, som syntes at tyde på, at skibet var sunket, mens man bragte sig tilbage fra en krig engang i de første hundrede år f.Kr. i Faktisk er det nuværende nærmeste gæt at det var en af ​​de romerske diktator Sulla's skibe på vej tilbage til Italien efter at have taget sig af forretninger i udlandet.

Selve samlingen var en berømt find, men en anonym klump af rock siddende i et opbevaringsrum havde yderligere rigdomme at tilbyde, da den brød sammen og en vicevært bemærkede metallgear indenfor ...

Antikythera-mekanismen

Historikere på det tidspunkt ignorerede i vid udstrækning enheden af ​​en enkelt grund - teknologien, der kræves for at lave sådanne komplekse metalliske gearsystemer, eksisterede simpelthen ikke tilbage i 100 f.Kr. Det syntes at have et epicyklisk eller planetarisk gear system i det - og de havde ikke 't dukkede op et andet sted i historien i endnu 1900 år eller deromkring. Det blev antaget, at maskinen var blevet forplaceret, ved et uheld forlod vraget eller fejlagtigt katalogiseret, så det blev hylet i yderligere 49 år, indtil en engelsk fysiker kaldet Derek Price besluttede at se nærmere på 1951.

Price indså med bedre teknologi og masser af tid til at realisere, at dette virkelig var en gammel enhed - faktisk var der en slags lærerig script skåret ind i det, falmet næsten til dunkelhed, der satte det rigtigt i 100-300 f.Kr. periode. Dette var et sandt Eureka-øjeblik - det sætter utrolig avanceret teknologi i de gamle grækers hænder.

Faktisk blev det straks ikke kun verdens tidligste kendte brug af planetgear, men den første kendte mekanisme, der slet ikke brugte clockwork gear. Forskellige civilisationer tidligere end de antikke grækere havde brugt træpeg-i-hul gear systemer til at overføre bevægelse, men dette var en størrelsesorden mere kompleks end noget før det, og faktisk noget for et årtusind og et halvt efter det.

Det var sådan et teknologisk spring, at uden tvivl "History " -kanalen allerede har kørt en serie af "dokumentarer ", der viser, hvordan den blev bygget af udlændinge.

Men hvad i alverden var det?

Der begyndte en omhyggelig videnskabelig undersøgelse af alle tilgængelige fragmenter af denne gamle maskine - der var 82 stykker i alt - i løbet af de næste 50 år. Som teknologien forbedret, blev den anvendt til fragmenterne af det, der var blevet kendt som Antikythera-mekanismen.

Avancerede fotograferingsteknikker blev ansat hos Hewlett-Packard i 2005 for at give et klarere billede af de udskårne indskrifter, så forskere kunne dechifrere og oversætte 95 procent af den eksisterende tekst. Derefter sendte et firma, der hedder X-Tech, en otte tons (8, 8 ton) røntgen-tomografimaskine til Athen for at producere utroligt detaljerede 3D-røntgenbilleder af høj opløsning i hvert enkelt fragment af maskinen.

Analysere disse nye oplysninger gav en stor indsigt i Antikythera-enheden, hvordan den blev bygget og hvad den var til.

Som det viste sig, var enhedens hovedfunktion mere eller mindre en intellektuel nyhed. Ved at dreje en enkelt indgangsknap kan du vælge en dato, og maskinen vil forudsige (med utrolig nøjagtighed) positionerne for solen, månen og de fem planeter, som græske astronomer havde identificeret på det tidspunkt.

Det vil også fortælle dig månens fase, ved hjælp af en sfærisk indikator, der roterede til at omtrentlige månens fase. Opkald på bagsiden forudsagde visse solformørkelser inden for et par timer, datoer for kalenderjusteringer og Calyppic-cyklen, som mest sandsynligt blev brugt til at vise, når de næste olympiske spil ville blive afholdt. Enheden var så nøjagtig, at den var i stand til at redegøre for springår, en ide der ikke forekom andre steder i historien i endnu 100 år.

Som en enhed, der kunne tage en brugerindgang og derefter fremstille en række beregne data fra den, blev Antikythera-mekanismen nu verdens tidligste kendte analoge computer. Eureka!

Det var overflødigt at sige, at for at producere en maskine som denne ville beslutningstagerne have haft brug for adgang til århundredernes værd at astronomiske data samt mindst et strålende matematisk sind for at tage disse tal og omdanne dem til præcis størrelse kugler i en mekanisk design. Som det skete, levede en af ​​de største matematikere fra hele tiden i området, hvor maskinen sandsynligvis var bygget ind.

Arkimedes forbindelse

Denne maskine, der havde været kilden til så mange "Eureka" -stunder for moderne forskere, kan være blevet designet eller i det mindste delvist designet af den mand, der havde det mest berømte "Eureka " øjeblik i historien.

Archimedes boede i Syracuse, Grækenland, mellem 287 f.Kr. og hans tragiske og sikkert undgåelige mord i 212 f.Kr. Historie registrerer ham som det mest matematiske sind i præmoderne tider, og listen over hans opdagelser og bidrag til matematik og videnskab er enorm. Ungdommer i dag vil sandsynligvis kende ham bedst fra historien om, hvordan han sad i badet, bemærkede, hvor meget vand han forflyttede sig og kom op med teorien om hydrostatik, eller den tid han arbejdede ud, hvordan man brugte undervandsskalaer for at bestemme densitet af en genstand. Sidstnævnte var en anden badtidsobservation - en der fik ham så begejstret, at han løb ned ad gaden buk nøgne råbende "Eureka! " I toppen af ​​hans lunger.

Han var også en geni-designer, der byggede den første kilometertæller til vogne, en varmestråle, der kunne synke skibe med koncentreret sollys, et lænsepumpe-design, der stadig er i brug i dag, en række store søfartøjer og en stor del af Arbejde rundt spærre - herunder en enhed, der siges at kunne løfte fjendske skibe op ud af havet og vende dem om.

Hans arbejde var meget kendt på det tidspunkt, og Pappus of Alexandra skriver i et papir, Archimedes skrev om udformningen af ​​intrikatrettede planetariske systemer for at replikere bevægelser af himmellegemer, mange årtier før Antikythera-enheden blev bygget. Papiret er tabt for historien, men det antages, at Archimedes fortsatte med at bygge flere prototyper af en maskine, der ligner meget overlevende relikvie.

Faktisk fortæller Cicero 's fiktionaliserede De Republica, en bog skrevet i det første århundrede f.Kr., en historie om Archimedes, der bringer en "himmelsk globus " maskine til Roms Tempel for Dyd og demonstrerer til en bedøvet publikum, hvordan det kunne beskrive bevægelserne af solen, månen og de fem planeter. Det kunne også forudsige solformørkelser og månens faser. Parallellerne er utroligt slående.

Det er næsten sikkert, at Archimedes ikke var bygherren af ​​Antikythera-mekanismen - han døde omkring 80 år eller mere, før maskinen antages at være blevet bygget. Men det er helt sandsynligt, at han skabte de tidlige prototyper, hvorfra Antikythera-maskine blev udviklet - prototyper, der for evigt blev tabt i tidens tåger, smeltede sandsynligvis ned for deres bronze af uvidende invaderere, ligesom Archimedes selv blev myrdet af en romersk soldat, uvidende om hans betydning.

Maskinen selv, eller hvad der er tilbage af den, er en uudslettelig bro mellem de utænkeligt strålende sind i oldtiden og den moderne verden. Hvis det ikke havde sunket til bunden af ​​havet for 2000 år siden, ville det nok gå tabt som resten af ​​sine brødre. Den kendsgerning, at vi fandt det, og har været i stand til at dechiffrere de utrolige budskaber, den bærer, er intet mindre end et mirakel.

Hvilket bringer os til uret

Som verdens første analoge computer har Antikythera-maskinen skabt en række omhyggeligt konstruerede replikaer gennem årene - en af ​​vores favoritter blev endda lavet i Lego.

Men sådan et sofistikeret stykke maskineri, med en så dyb historie, er nødt til at resonere stærkest med dem, der forstår det mest intimt. Det er ikke overraskende, at Hublots mestre urmagere, med deres indviklede og medfødte forståelse af mekanikerne for gearing og præcision, ville se Antikythera-mekanismen for hvad det var - en meget kompakt clockwork-enhed tusind år yngre end den første mekaniske ure - som var absolut enorme.

Det er nemt at se, hvordan en urmager kunne tage denne enhed som en slags udfordring gennem årtusinderne ... og det er sådan, vi ankommer til dette: Hublots egen arbejdskopi af Antikythera-mekanismen, nedskaleret fra shoebox størrelse til armbåndsur størrelse, og med et indbygget ur kredsløb, så det kan fortælle tiden samt gøre dets astronomiske forudsigelser.

Hublots ingeniører stødte på problemer, som de aldrig har haft at håndtere i traditionel urværk - især de ikke-lineære gearing, der bruges til at simulere elliptiske mønstre i solsystemet.

Tjek Hublot 's video om inspirationen bag dette ur og de unikke udfordringer ved at opbygge det:

Uret er kun et konceptstykke og vil blive præsenteret på Baselworlds show i 2012. Det er et dejligt stykke arbejde, en vidunderlig hyldest til glansen af ​​vores 22-årige forfædre - og en blodig god undskyldning for at skrive et tyndt sløret historie stykke til Gizmag. Jeg håber du har haft det!

Hublot 's miniature replika af Antikythera mekanismen

Det vigtigste fragment af Antikythera-maskine

Et fragment af Antikythera-maskine

Kort der viser placeringen af ​​Antikythera skibsvrag opdaget i 1900

Røntgen 3D skive gennem Antikythera-relikvet

Kaptajn Kondos 'skib

Arkæologiske hold forbereder sig til at dykke på Antikythera vraget

Hublot 's miniature replika af Antikythera mekanismen

Hublot 's miniature replika af Antikythera mekanismen

En fungerende kopi af Antikythera-mekanismen

En fungerende kopi af Antikythera-mekanismen

En fungerende kopi af Antikythera-mekanismen

Hublot 's miniature replika af Antikythera mekanismen

Hublot 's miniature replika af Antikythera mekanismen

En rekonstruktion viser, hvad den originale Antikythera-maskine kan have lignet i sin kappe

Portræt af Archimedes, den store matematiker

Archimedes, billedet opdager hydrostatik

Skulptur af Archimedes, den store matematiker

Anbefalet Redaktørens Valg