Anonim

Sidste chance for at se: Padling gennem tiden på Mekong

Ferie DestinationFeature

Mike Hanlon

7. december 2016

116 billeder

Afslutningen af ​​kajak rejsen på Pak Ou lige udenfor Luang Prebang. Mine arme glædede mig til at komme til den anden side af floden, men et stykke af mit hjerte blev efterladt af disse blide, hyggelige og kølede mennesker, og jeg frygter for deres fremtid.

Ydmyghed er en sjælden vare i æra af smartphone, selfies og omhyggeligt coiffed digitale personas. Også taknemmelighed er usædvanlig i den moderne verden, hvor en følelse af retfærdighed virker helt gennemtrængende.

På trods af at de fleste af os er opmærksomme nok til at erkende, at alle mennesker begynder med det samme potentiale, kommer næsten hver eneste af dem, der læser denne artikel, fra planetens privilegerede procent, der havde en enorm start i livet gennem fødslen ind i eliten rige af arten og modtage en uddannelse tilstrækkelig til at give dem et fodfæste i den cykloniske digitale nye verden.

Jeg har for nylig gennemgået en livsforandrende oplevelse, hvor mine kvoter af ydmyghed, taknemmelighed og ret blev rekalibreret ved at bruge tid i Laos Hill Tribes landsbyer, og jeg vil gerne dele det.

En verden væk

Det startede som et fysisk eventyr. Min ven Geoff Collins spurgte mig, om jeg gerne vil tage en kajak tur ned over Mekong-floden gennem Laos, da han ønskede at skabe en eventyrtur-forretning med nogle unikke egenskaber samtidig med at man får nogle penge ind i bjergstambyerne, og denne tur skulle være piloten. Eventyret blev til noget helt uventet og bevægede sig dybt.

Geoff har kørt store reklamebureauer i mange årtier med lange stints hos Wunderman og Young & Rubicam på tværs af flere sydøstasiatiske lande. Han har som en eventyrlystne sjæl aldrig undladt at tage de muligheder, som hans nye steder giver, at udforske, som regel med motorcykel, i de fjerneste områder af Thailand, Laos, Kina, Myanmar, Cambodja og Vietnam.

På en sådan tur for 15 år siden satte han og hans bror Martin deres trail cykler på en Mekong "slow boat " med den hensigt at blive droppet i en fjern landsby ved vand og finde en måde at ride ud gennem bjergstierne skåret af mennesker. Geoffs eskapader varierede fra dårligt hår til vidunderligt eventyrlystne - off-road motorcykler kan ikke let krydse stier beregnet til mennesker og i lande, hvor medicinsk hjælp kan være dage væk, og beslutter at finde vej gennem bjergrige terræn er fyldt med fare.

Kaptajnen på den lange Mekong-båd havde nogle leverancer til sin hjemby Ban Hatteu på vej og spurgte Geoff og Marty, hvis de gerne vil blive natten i landsbyen, før de går videre til sin destination næste dag. De uberørte opdagelsesrejsende behøvede ikke at blive bedt om to gange, og det var kun den følgende dag, at de fandt, at de var de første udenfor, der nogensinde skulle besøge landsbyen. Eventyret de begyndte den aften har varet 15 år og forandret begge deres liv. Også min!

Laotiske samfund behandler deres besøgende ekstraordinært godt. Geoff og Martin blev hilst velkommen til landsbyen i en Baci-ceremoni som den her på billedet og næste morgen blev brødrene så optaget med det selvforsynende samfunds folk og ånd, at de satte sig med landsbyens ældste og spurgte, hvordan de kan være i stand til at hjælpe.

Det rungende svar fra de ældste var, at de havde brug for en bedre skole og penge for at kunne købe lærebøger. Samfundsledelsen indså, at deres velfærds velfærd blev yderst dårligt stillet af kvaliteten af ​​sin hjemmeuddannede uddannelse. Billedet ovenfor er på grundskolen i Ban Hatteu, da Geoff og Martin først besøgte, og billedet nedenfor er på gymnasiet på det tidspunkt.

Ban Hatteu er kun tilgængelig med vand. Der er ingen veje eller biler, og da Geoff og Martin først opholdt sig om natten, havde byen ikke engang elektricitet. Der er stadig ingen telefoner eller internet og celle dækning er ikke-eksisterende. Faktisk bliver du stadig hårdt presset for at finde de landsbyer, vi holdt på på et kort. Geoff og Martin fandt efterfølgende pengene til at bygge skolen, lagre den med officielle Laos lærebøger, nye skriveborde og stole, og de oprettede efterfølgende Bridging the Gap Mekong Trust. Det er Geoff og Marty nedenfor, der leverede det første sæt af skriveborde til den nye skole i Ban Hatteu i 2002.

Tillidens primære formål er at forbedre uddannelses- og beskæftigelsesmulighederne for underprivilegerede, isolerede landsbybørn langs Mekong-floden mellem Pak Beng og Luang Prabang i det nordlige Laos. Siden da har tilliden bygget fem skoler i området, hovedsagelig på grund af Geoffs evne til at få adgang til velvillige virksomheder og enkeltpersoner, der ønsker at gøre en forskel, og dets arbejde fortsætter til i dag.

Det er en af ​​de sjældne velgørenhedsorganisationer, hvor hver cent får trækkraft på jorden, hvilket gavner landsbyboerne direkte. Geoff har ofte rejst til skoler, der er bygget til at arbejde sammen med landsbyboerne i bygningen, og skolernes omkostninger er blevet holdt på et minimum ved at bruge Laos regeringens standardskoleblok, købe råmaterialer og så sende dem til landsbyen og konstruere alt ved hjælp af landsbyens frie arbejde.

Laos er et af de steder, der gør dig klar over, hvor heldig du skulle være født et andet sted. Det er et af de fattigste lande i verden, og det er lille, bjergagtigt og landlockeret mellem Kina, Thailand, Myanmar, Vietnam og Cambodja, så det er også det eneste land i Sydøstasien uden direkte adgang til havet.

Med næsten alle vilkår er Laos og dets folk fattige: 70 procent af befolkningen lever på mindre end 2 USD pr. Dag, og 1 ud af 4 lever på mindre end 1 dollar pr. Dag.

Underernæring er normen i Laos, og manglen på en bærende vejinfrastruktur i det bjergrige terræn skyldes dels landets lille BNP, der er væsentligt forværret af det ujævnlige terræn, der gør adgang til veje, elforsyning og opbygning af skoler utilgængelige i mange samfund. Laos 'livsnerven er Mekong-floden, som løber gennem sit hjerte. Den mægtige Mekong er den tolvte længste flod i verden, og i mangel af adgang til havet er det landets navlestrøm til oceanerne, der bærer 97 procent af verdens internationale handel. Det 's navn stammer fra "Mae Nam Khong " - hensigtsmæssig betydning "moder af vand. "

Eventyret begynder

Mine kolleger på pilotrejsen var Geoff (siddende i nedenstående billede), så fra venstre til højre, Geoffs søn Nick (en Londonbaseret professionel fotograf med omfattende eventyroplevelse), Charlie Reay-Smith (en britisk investor), din virkelig, og Josh Stache Smyth (en britisk event manager), alle inveterate rejsende og eventyrere. Langt til højre er flodbåd kaptajn Wandee, som vi besluttede at bringe med os, når vi fik et godt kig på Mekong. På det tidspunkt, hvor vi gik igennem, gik det 25 m (7, 6 m) højere end normalt, og Wandees kendskab til floden i alle dets stater - den kan stige og falde over 100 ft (30 m) - for at undgå skjult forhindringer, og forhandlinger med whirlpools og rapids viste sig at være uundværlige mere end et par gange.

Jeg var ikke sikker på, hvordan min 60 år gamle krop ville stå op for at kajakse et par hundrede kilometer langs en jungleflod, men i sidste ende var de fysiske aspekter inkonsekvente, og det eneste ubehag for mig var at blive den voksende ulejlighed, jeg følte i retning af landsbyboernes forestående situation som et klart billede af deres forhold udfoldet.

Mekong-floden var et sted, jeg først og fremmest associerede med nyhedsudsendelserne, der dækkede Vietnamkriget i min barndom. Jeg vidste, at det parallelede det berømte Ho Chi Minh-spor (jungleforsyningsruten for Nordvietnamene kæmper syd Vietnam og det er allieret Amerika), og at det også har været exitvejen for en betydelig del af verdens ulovlige narkotika, da det løber gennem midten af ​​den gyldne trekant.

Det var omfanget af min viden, da jeg landede i Chiang Mai i det nordlige Thailand for at påbegynde turen, men da den blev udfoldet, blev jeg mere og mere opmærksom på min ukendte interesse for områdets kompleksiteter, uretfærdigheden begået i international politikkens navn og multinationale selskaber og den hurtige indgreb af "civilisation " på en livsstil, der ikke har ændret sig meget i titusinder af år.

Den første del af rejsen involverede at flyve til Chiang Mai i det nordlige Thailand og derefter tage den seks timers minibusstur til Chiang Khong på Mekong-floden ved Thailands nordlige grænse. Slap bang i midten af ​​den gyldne trekant. Vi overnattede i Chiang Khong og ramte Mekong Riverbank Thai Immigration Office tidligt for at undgå folkemængderne.

Derefter var det over Longjællands flod til den laotiske by Huay Xay på den modsatte bred. Et visum til Laos koster omkring 30 dollar, og indvandringsstationen er ren kaos, men et par timer senere forhandlede vi de uordenske køer og var på en båd (som den øverste øverste højre) for den syv timers rejse til Pak Beng .

Laos sporer sin historie til kongeriget Lan Xang (Million Elephants), der blev grundlagt i det 14. århundrede. Vi så kun en elefant i løbet af hele eventyret, hvilket sandsynligvis er grunden til, at Elephas maximus er på den Internationale Union for Bevarelse af Naturens truede arter. Elefanter var almindelige ikke længe siden i Bangkok, men er nu sjældne. Desværre går de meget dårligt i trafikulykker.

Den dag lange tur fra Huay Xay til Pak Beng og derefter videre til den første landsbyophold gav os mulighed for at se floden og omgivelserne i komfort. De langsomme bådene er meget komfortable til den beskedne pris, og da den bjergrige jungle krybte forbi på begge sider af floden, havde jeg chancen for at udforske hele "back story " til hele Mekong Trust og Mekong Kayaks initiativer.

Den "Observer Effect" og kulturelle ufølsomhed

Et af de mange problemer, der står over for dem, der søger yderligere videnskabelig viden, er kendt som "Observer Effect", der henviser til ændringer i adfærd, et bestemt fænomen gennemgår, fordi det overholdes. I den virkelige verden kan konsekvensen af ​​denne "observatørvirkning" have katastrofale konsekvenser, fordi det ved at fremme turismen til disse "time warp" -byer ødelægger tilstrømningen af ​​besøgende den delikate kultur uopretteligt.

Geoff forklarede, at før de tog turister til bjergstambyerne, brugte trustees lang tid på at diskutere øvelsens visdom. Deres endelige beslutning om at gå videre var baseret på den specifikke anmodning fra landsbyerne for at hjælpe dem med at udvikle en indkomststrøm, det faktum at kulturen ændrer sig alligevel alligevel på grund af flodens overhængende damming og tilgængeligheden af ​​ruter i det større byer som Luan Prebang og Vientiane, som ser folk forlade landsbyerne i uger ad gangen og derefter vender tilbage, når de har sparet nogle penge. En måned eller to i en storbyfabrik eller byggeplads, der bor i sovesal, giver hård valuta ud over det normale landsbybyttersystem - noget der ikke er let tilgængeligt, når der ikke er nogen anden kontakt med omverdenen.

"Vi besluttede at den bedste måde at gå videre var at hjælpe dem med deres anmodning om at bygge en turistindustri og at bringe nogle indtægtsskabelsesordninger til landsbyerne, samtidig med at man forvalter denne forandring så følsomt som muligt, " forklarede Geoff . "Vi besluttede at begrænse antallet af mennesker, vi tager der på landsbyen ophold til en nat i hver landsby om ugen. "

Den kulturelle forvaltning slutter dog ikke, og en stor indsats går ud på at forklare etiketten for at forberede turister til at komme ind i et miljø, der er gennemsyret i tradition og ikke har været udsat for masseturismenes kulturelle ufølsomhed .

Landsbyerne

Til ære for vores besøg i den første landsby foretog landsbyboerne og alle skolebørn stien ned til Mekong. Jeg troede først, at det kunne have været til ære for Geoff, der har givet så meget til landsbyen, men den samme velkommen er tilsyneladende udvidet til alle besøgende på Ban Lad Khommune.

Billederne af alle gymnasiebørn, der var på banen ved Ban Lad Han, var faktisk en engangshændelse, fordi vi var der for åbningen af ​​en anden af ​​tillidskolerne.

Velkommen var helt uventet, med blomster præsenteret for hver enkelt af os og landsbyboere, der foretager den lange vej til landsbyen. Det var også meget bevægende, fordi de mente det. Der var ingen opmuntrende, bare oprigtige hilsner fra alle.

Den samme scene spillede ud i alle tre landsbyer, men det var den første velkommen og den første nat i en bjergstamby, der var den mest bevægende. Landsbyorkesteret blev samlet til et besøg, spiller traditionelle instrumenter og skaber lyde, som jeg helt sikkert har floppet gennem disse bjerge i årtusinder.

Det var ikke svært at føle mig transporteret tilbage i tiden.

Alle ser ud til at trække deres vægt, og det ser ud til, at når du er stærk nok til at gøre et job, er alder ingen barriere. Jeg så pigen nederst til højre i billedet nedenfor, med sæk af sand fra stranden omkring en kilometer væk, direkte op ad et bjerg. Hun havde en høj procentdel af sin kropsvægt, med et blidt smil og ikke et hint af byrden. Denne "ingen klager" holdning er en del af kulturen i et utroligt fjendtligt og bjergagtigt miljø.

Alle de jungle-dækkede toppe kan være maleriske i billeder, men når du faktisk er i junglen, indser du, at de vinklede baggrunde oversætter til et næsten uigennemtrængeligt miljø med næsten lodret alt. At gå overalt indebærer at klatre op og klatre ned gennem junglen. Nogle gange, i korte perioder, kan vejen være fjernt, men junglen er tæt, og en anden benforbrænding er aldrig langt væk.

Et strejf af regn ændrer lejemiljøet i et glat mareridt af manglende trækkraft med et banebrydende fald kun et fodspor væk ... medmindre du er lokal.

En af de mest opsigtsvækkende ting, der ramte mig, da jeg kom ind i landsbyen, var, hvor glad og tilfreds alle syntes. Fra en epidemisk-ADHD-verden med sine mennesker, der er tilpasset enheder med klokhastigheder, der fordobles hvert par år, får du følelsen af, at alle her ved, hvordan tingene ruller, og alle er meget kølet.

En slangebøsse er en almindelig hovedkjole i skovenes hals, og det tog ikke lang tid for en demonstration. At vokse op i junglen med et slangebillede, der altid er klar, giver en uendelig nøjagtighed. Andre børn er helt sikre, fordi han rammer hvad han har til formål, men fugle under flyvning er det ikke.

[billede: {u 'num ': '362010 '}]

Kolhydraterne i landsbyens kost leveres ved at dyrke ris og andre korn og lokale grøntsager. Billedet ovenfor viser, hvor landsbyen knuser det korn. Det er dybest set en kæmpe hammer, der drives ved at udnytte vægten af ​​et menneske, så faldt på kornet. Det nederste højre billede blev taget længere op ad floden - det er et vandhjul, der driver en rudimentær cam (et fladt bord), der driver en lignende kornknusningsenhed. Proteinet i den laotiske kost er 90 procent, der leveres ved at fiske floden. Dette er hovedsagelig i form af fisk, men rejer og andre vanddyr, som jeg aldrig har set før, kan ofte findes i bunden af ​​en suppeskål. Landsbyen opdrætter også grise, bøffel og høns på en meget beskeden fri skala i samfundet.

[billede: {u 'num ': '361707 '}]

Der er ikke adgang til landsbyen ud over vand. På det tidspunkt, hvor jeg gik der, var der ingen biler eller veje, bare plads mellem husene til at gå. Når du er på kanten af ​​landsbyen, er du i tæt jungle. Alt går lige op eller ned. Geoff fortæller mig, at adgang til vejen lige er blevet etableret, så uret tikker for at se det som det har været i tusindvis af år.

[billede: {u 'num ': '361984 '}]

Elektricitet er produceret fra generatorer drevet af sluseporte i nærliggende vandløb siden 2008. Før det var den eneste tilgængelige elektricitet fra gasdrevne bærbare generatorer, og de var ikke i hver landsby, fordi de har brug for penge til at købe og køre, hvilket er en problem, når du ikke har andet end et internt bytte system. Mens landsbyerne forbliver helt selvforsynende med penge, der spiller en lille rolle, er det overgangen til at leve i den moderne verden, hvor penge er en kanal for alt, hvad der vil være problematisk.

[billede: {u 'num ': '362017 '}]

Dette er skolens skoleleder. Vi så på, at en jæger kom ind i landsbyen med en vildsvin, han blev skudt, og hvordan denne vildsvin blev kød hos Principal, der fordoblede som slagter - fra den ene ende af fødekæden til den anden. Folk kom rundt og tog deres andel. I en landsby med et par hundrede mennesker skiller en uddannelse sig ud.

[billede: {u 'num ': '361719 '}]

Vi så alt, hvad vi spiste, produceret fra første principper. Disse er kyllinger tørring, men da fest blev forberedt hver nat, så vi det samlet fra forskellige dele af landsbyen.

[billede: {u 'num ': '362006 '}]

Fødevarer er omkring dig i junglen, hvis du ved hvordan man kommer til det. Dette instrument, der lignede et spyd, er faktisk en enhed til at nå og udvinde frugten af ​​et meget højt træ.

[billede: {u 'num ': '362007 '}]

Ved at nå højt ind i træerne, der vokser inden for landsbyen, udtrækker den en frugt (øverst til højre), og når du bryder den åben, giver den frø, som Charlie var den første til at prøve. "Hey, det er lige som havenærter", sagde han.

[billede: {u 'num ': '362013 '}]

I alle henseender så vi hvert måltid sammen fra de første principper. Hver familie kom med noget meget tidligere på dagen.

[billede: {u 'num ': '361721 '}]

Byens måltider var gode, men som Geoff gentagne gange fortalte mig, "spis, bare spørg ikke hvad det er." Det siger ikke, at det er uegnet til forbrug, fordi jo mere du rejser, Jo mere du indser, at hvad du spiser i nogle dele af verden skyldes, hvad der er tilgængeligt. Takatan er almindelig på tværs af Sydasien, når du får munchies, og den er tilgængelig på enhver gadeplads. Det er tørrede græshopper (crickets), og hvis du kan fjerne din hjernes kulturelle bias og bare spise dem af den håndfulde, er de lige så sjov som en pose af købt snacks. I et land hvor protein er svært at komme forbi, er det standard billetpris.

[billede: {u 'num ': '361966 '}]

Dette er en stil, der gør Lao-Lao-Laotiske whisky. Den producerer en flaske hvert syv minutter, og der var flere stillbilleder i hver landsby vi gik til, og de løb alle 24/7. Josh havde lige fløjet ind efter at have forvaltet catering til Salon Prive på Syon House i London - en eksklusiv begivenhed, der serverede hummer og champagne til verdens mest monierede bilindustrien entusiaster, og han glædede sig i kontrast og regalerede os med åndenes historie og forklarede hvordan det fungerede.

Geoff tog altid en gave til landsbyens leder og den mest værdsatte gave var en flaske Johnny Walker Red Label whiskey. Hovederne brød altid Johnny Walker ud under sammenkomsterne, og vi får hver engang et skud af Johnny mellem skud fra Lao-Lao. Til sammenligning, når du bliver annealed til overfaldet på Lao-Laos sanser, smagte Johnny snart som vand. Jeg har haft et blødt sted for Johnny Red lige siden.

[billede: {u 'num ': '362081 '}]

Dette er landsbyens butik. Der var to poser crisps i hele butikken, hovedsagelig på grund af manglende valuta at handle med omverdenen, hvilket gør købsprisen uopnåelig, og den klare tilgængelighed af lokale hjemmelavede godbidder, såsom Takatan, tørrede frøer, stegte mave, ad infinitum. Hvis du ikke er eventyrlysten i din kulinariske udforskning, være forberedt på at blive sulten eller blive hjemme.

[billede: {u 'num ': '362080 '}]

Den næste nærmeste butik er en halv dags rejse væk.

[billede: {u 'num ': '362079 '}]

Børn er de samme overalt, med den eneste forskel, jeg kunne se, at være en stærk følelse af at bidrage til samfundet og en jernklædt arbejdsmoral. Bortset fra denne legetøjsbom og fodboldkuglerne, vi tog til hver landsby, så jeg ikke noget legetøj i de mindre landsbyer.

[billede: {u 'num ': '365235 '}]

Det er en landsby med tæt jungle på alle sider og den niende største flod i verden omkring en kilometer væk. Ingen børn går tabt til junglen eller til floden. Børn bliver kigget efter. Folk tager ansvar. Der var ingen engangsbleer, bare rindende vand afledt fra en nærliggende strøm, og der var ingen af ​​de købte "fornødenheder " til opdræt af et barn. Bare masser af kærlighed og respekt og venlighed for alle medlemmer af samfundet. Det var et privilegium at vidne om, at der var eller var en bedre måde at sikre sunde afbalancerede mennesker på.

[billede: {u 'num ': '362169 '}]

Alle spiller deres rolle. Uden klage. Der er ingen mening om ret.

[billede: {u 'num ': '362091 '}]

Alle bærer deres andel. Når det kommer til hårdt arbejde, er der ingen "shirkers" her.

[billede: {u 'num ': '361866 '}]

Det er en dugout kano over, en af ​​mange vi så i daglig brug. Det blev hugget ud fra stammen af ​​et træ - nøjagtig den samme metode i brug her i tusindvis af år.

[billede: {u 'num ': '362008 '}]

Det begyndte snart at gryde på mig, at vi var blevet transporteret tilbage i tiden teknologisk. Tøjet blev stort set erhvervet meget billigt fra Kina og kan være meget vildledende, fordi når man ser en godt slidt t-shirt, antager man modernitet. Undersøg de anvendte værktøjer, og du indser, at alt andet er middelalderligt.

[billede: {u 'num ': '362014 '}]

Kajakroningen

Når du siger, "Jeg har lige lavet en kajak tur ned i Mekong, " de fleste tror, ​​at kajakken var eventyret. Det var en del af rejsen, men uhensigtsmæssigt i ordningen for hele turen på grund af rigdom af vores oplevelse i landsbyen forbliver. Floden løber ret hurtigt på forskellige tidspunkter, og du bliver overrasket over, hvor hurtigt miles passerer, når du har fundet en bæredygtig rytme med din partner.

Alle nød denne smule, fordi du blev nødt til at føle del af et gammelt landskab, der har opretholdt livet i årtusinder.

[billede: {u 'num ': '362084 '}]

Mellem opholder sig i de udkølede landsbyer og adstadigt paddling vores vej langs "moderen af ​​vand, " vil du virkelig ikke være andre steder. Uden telekommunikation følte vi os alle befriende fra tyranniet om at få vores hjerner øjeblikkeligt til rådighed for en talebesked om noget, og lige levet i øjeblikket - det var en værdifuld oplevelse alene fra det synspunkt. Siden piloten har tilliden tilføjet muligheden for deltagere at rejse med kajakkerne med en drevet båd og nyd paddling vicariously. For partnere, ældre eller dem, der ikke er op til rigor på 100 miles plus kajak, kan rejsen nu opleves uden kajak.

[billede: {u 'num ': '362088 '}]

Den pilot kajak tur vi gik på er nu omdannet til et kommercielt produkt, så læsere kan nu deltage i et næsten identisk eventyr til den ovenfor beskrevne med nye kajakker, en erfaren guide, der taler alle de lokale sprog og en logistisk infrastruktur til at lave alt foregår at planlægge.

[billede: {u 'num ': '362745 '}]

At have alle de andre bits choreograferet til dig slags tager væk nogle af de serendipitous eventyr af rejser, men det betød vi altid havde værelser venter på rigtig dejlige steder med fantastisk udsigt, myggenet, elektricitet og stadig mere internet. Der er noget beroligende at gå ind i en fjerntliggende by, hvor spejderen allerede er udført, og det bedste tilgængelige sted på hvert sted er reserveret til dig. Omkostningerne var lille i forhold til hovedstadsindkvartering og fødevarepriser hvor som helst ellers. Det var landsbyens opholdsoplevelse, der var kernen i hele dette eventyr, og for at få det autentisk er der ingen anden måde.

Hvis du undrer dig over, hvor du passer ind i planet Jorden og mistænker der er en bedre måde, anbefales denne rejse stærkt til at rekalibrere din ret, taknemmelighed og ydmyghed.

Historien slutter her. Behandle resten af ​​denne artikel er et tillæg, som jeg har forsket siden turen.

Den makro backstory - damming Mekong

Tidligere i denne historie nævnte jeg "den voksende ulejlighed, jeg følte over for landsbyboernes forestående situation. "

Mit første WTF-øjeblik var, da jeg indså, at de allerede var begyndt at dæmpe Mekong på mange steder. Floder er levende organismer: bemærkelsesværdigt elastiske selvbalancerende økosystemer. Hvis du styrker en af ​​de primære faktorer på en stor måde, kommer lovene med utilsigtede konsekvenser i spil, og du kan ubalancere hele systemet med katastrofale resultater.

[billede: {u 'num ': '361515 '}]

Mekong stiger fra det tibetanske platås "Tre Rivers-område " (sammen med Yangtze og gule floder), der kommer i gang fra den smeltende is af "verdens tag ", men samler mængden og magten, når den samler farvandet i et stort område og kanaliserer dem sydvest gennem Kina, Myanmar, Laos, Thailand, Cambodja og slutter til havs gennem Vietnam og løber i alt 4.350 km (2.703 mi).

To og en halv million tons indlandsfisk og andre vanddyr forbruges i den nedre Mekong om året, og udgør det store flertal af animalsk protein til mennesker, der bor i Lower Mekong Basin. Enhver nedgang i fiskeriet vil sandsynligvis påvirke næringen væsentligt, og nedenstående kort forklarer, hvor dæmninger enten er bygget eller planlagt.

Der er planlagt 11 store vandledninger til Mekong, med flere allerede færdige i Kina, og mange flere planlagt. I alt er der planlagt over 100 dams, der tæller dem i Mekong 's bifloder. På overfladen virker vandkraft som en god ide. Det giver ren, bæredygtig kraft i en verden, hvor vores carbon footprint kan være den største arv, vi forlader vores efterkommere.

Ca. 60 procent af alt vand, der kommer ind i Mekong-flodsystemet, stammer fra Laos, med mere end halvdelen af ​​det elektriske potentiale i det nedre Mekong-bassin indeholdt i Laos. I et land med næsten ingen alternative indkomststrømme for at understøtte vækst, mangler det at indfange dette potentiale, synes at være genstand.

Kinas nuværende urbaniseringsproblemer er veldokumenterede. I en af ​​de mest betydningsfulde samfundsmæssige ændringer i historien er dens 1, 3 milliarder borgere hurtigt migrere fra landskabet til byerne - fra 75 procent landdistrikter i 1982, det er nu mindre end 50 procent landdistrikterne og vil være 75 procent byområder inden for et årti eller to.

I øjeblikket er antallet af personer, der flytter til byerne fra landet i Kina, i nærheden af ​​40.000 mennesker om dagen. Disse mennesker har brug for boliger og et funktionelt kollektivt transportsystem.

og elektricitet. Flytning af mennesker til byen er en af ​​Kinas løsninger til at lette fattigdom - Det kinesiske akademi for samfundsvidenskab rapporterer et indkomstforhold på 5, 2 til 1 for byboere i forhold til landboere og et forhold på 3, 13 til 1 for disponibel indkomst af byboere i forhold til dem i landdistrikterne. Kina har mange udfordringer i betragtning af sin størrelse og hurtigt voksende byinfrastruktur, og det er ikke overraskende, at det bør se på vandkraft for at bevæge sine byer.

Kina har otte Mekong-damprojekter på plads eller under opførelse i flodens øvre grænser inden for sine grænser, som det ret har ret til at gøre.

Når Mekong strømmer ind i Laos, er yderligere ni dæmninger i øjeblikket under opførelse eller foreslået, og yderligere to foreslås for Cambodja. Af byggefirmaerne bygger disse dæmninger, fire er kinesiske, fire er thailandske, med en hver fra Vietnam, Rusland og Malaysia. Alle har til formål at levere elektricitet til de thailandske og vietnamesiske markeder. Tendensen til hurtig urbanisering er ikke begrænset til Kina, og behovet for hurtig infrastrukturvækst for at imødekomme befolkningen i Sydøstasien i byer beskatter allerede kraftforsyningerne i alle lande.

Sydøstasiatiske økonomier forventes at vokse i gennemsnit på næsten 6 procent om året i det næste årti, og alle lande flytter hurtigt for at sikre, at deres nuværende upålidelige elinfrastruktur og de stigende energiforbrug ikke dæmper deres samlede økonomiske vækstpotentiale. Mere velhavende sydøstasiatiske lande som Indonesien og Filippinerne tilføjer hurtigt elektrisk elproduktionskapacitet, men i mange lande er de eksisterende transmissions- og distributionsnet ikke tilstrækkelige til at imødekomme stigende efterspørgsel. Strømafbrydelser er almindelige i hele Asien og vil sandsynligvis stige, hvis ny strømkapacitet ikke udnyttes.

I mellemtiden er afhængigheden af ​​udenlandske brændselskilder introduceret prisrisici for kunderne, for ikke at nævne de regeringer, der subsidierer deres magt. Fordelene ved urbanisering er mange. Byerne muliggør den mest omkostningseffektive levering af offentlige tjenester, uddannelse og infrastruktur, og Laos er urbaniserende hurtigere end de fleste af sine naboer, og nu har 39 procent af befolkningen i byer, der har bestået både Myanmar (38%), Thailand (37 %) og Vietnam (35%) i de seneste år.

Kina bestod for 50% (by / land) -mærke for tre år siden, og Indonesien (47%), Filippinerne (53%), Japan (67%), Malaysia (75%) og Sydkorea (84%) er alle i stigende grad bliver urbaniseret. Cambodja (24%) er stadig mindst urbaniseret af ethvert sydøstasiatisk land.

At Mekong vil blive dæmpet, er uundgåelig - Vietnam og Thailand har brug for mere magt for væksten i deres økonomier og dermed tilvejebringer færdige markeder for Laos 'elkraft, som ikke vil blive ignoreret af kommercielle interesser.

På overfladen er det fornuftigt at udnytte Mekongens magt for at sætte økonomien i stand til at vokse, men når man ser det fra et landsbyboerperspektiv, er det en fare, de snart vil blive udsat for, hvilket muligvis indebærer en statshåndhævet flytning og måske en kraftigt fald i deres fødevareforsyning.

Med så mange større dameprojekter annonceret, vil Mekong blive væsentligt omformet. Mekongbassinet er kun overgået af Amazonas som det rigeste biodiversitetsområde i verden. Det er hjemsted for 20.000 plantearter, 430 pattedyr, 1.200 fugle, 800 reptiler og amfibier og en anslået 850 ferskvandsfiskarter.

Floden opretholder også mere end 65 millioner af verdens fattigste mennesker, der taler ca. 100 sprog og står klar til udnyttelse, simpelthen fordi de ikke kan tale sammen og i de fleste tilfælde ikke har tilstrækkelig forståelse for, hvad der foreslås at identificere den eksistentielle trussel det udgør. Damming af en flod ødelægger fiskens migrations- og reproduktionsmønstre. Når fisk ikke kan genopbygge, forsvinder bæredygtigheden. Og når 60 millioner mennesker stole på den fisk ... er der et voksende potentiale for en humanitær katastrofe af bibelske proportioner.

Makro backstory - Unexploded Ordnance

Laos er et af de steder, der minder dig om, hvor heldig du skulle være født et andet sted. Livet er svært, arbejdet er svært at få, og lønningerne er meget lave, og det er uheldigt sted lige ved siden af ​​Vietnam med al den uigennemtrængelige jungle, præcis hvorfor Ho Chi Minh valgte at angribe Syd Vietnam via jungledækken til Laos, etablering af Ho Chi Minh-stien gennem regionen og resulterer i landet at opnå flere uheldige verdensrekorder.

Laos har fået flere bomber faldt på det som befolkningens befolkning end ethvert land i historien. Bomber er nu en del af landskabet i mange dele af Laos, som disse billeder nedenfor fra omkring Laos vidner om. Det er en pige, der smelter ned bomber og støber skedes under.

[billede: {u 'num ': '361871 '}]

Laos formåede at opnå denne feat ikke ved at være direkte i krigen, men ved uheldigvis at blive den uheldige placering af Ho Chi Minhs berømte bagdør til Syd Vietnam, Ho Chi Minh-stien. Det er mere en edderkopper web af stier end et spor, men mange af disse stier var gennem Laos. Ho Chi Minh-sporet løb gennem bjergene til højre, da vi padlede ned over Mekong.

Størrelsen af ​​ordenen faldt på Laos er svært at få hovedet omkring - to millioner tons højt eksplosiv. Da norske vietnamesiske mål var overskyet, ville amerikanske piloter rutinemæssigt åbne deres bomuldsdøre på de bjergrige "ubeboede" jungler i nærliggende Laos, så de ikke skulle lande med dem igen.

[billede: {u 'num ': '361869 '}]

Faktisk Laos fik flere bomber faldt på det under "krigen næste dør " end alle bomber faldt af begge sider i løbet af anden verdenskrig.

I gennemsnit åbnede en amerikansk B52 sine bomuldsdøre over Laos hvert otte minutter i ni år og kostede den amerikanske skatteyder $ 7000.000.000 alene i bomber. Det tæller ikke piloter, fly, brændstof og infrastruktur for at slippe disse bomber.

[billede: {u 'num ': '361868 '}]

Arv fra disse krigsår beklagede desværre ikke for Laos folk, da skydning og bombning stoppede. 20.000 mennesker er døde på grund af ueksploderede ordnance (UXO) hændelser siden krigen sluttede for 40 år siden, for det meste børn ligesom de du ser i disse billeder. De ueksploderede bomber er blevet almindelige byggematerialer over hele landet. Det er et barns sving under.

[billede: {u 'num ': '361870 '}]

De dødbringende belastninger af B52'erne deponeret mellem 1964 og 1973 omfattede 260 millioner sub-ammunitioner. Kælenavnet "bombier ", det er de mindre bomber, der stammer fra klyngebomber, og disse underamunitioner havde en fejlfrekvens på 30 procent under ideelle forhold, så der er mindst 80 millioner ueksploderede underammunitioner derude i markerne og Laos jungle og venter på at blive opdaget af en uskyldig.

UXO LAO gør et stort arbejde, der forsøger at reducere denne igangværende blodbad, men det er meget sværere at afværge en ueksploderet ammunition, end at tabe en, og selvom 446.711 ammunitioner er blevet gjort harmløse af organisationen, er det kun 0, 55 procent af problemet, der er fastsat i mere end et årti.

[billede: {u 'num ': '361872 '}]

Skoleklokken ved den første landsby, vi besøgte, blev lavet af en ueksploderet amerikansk bombe faldt på landsbyen for fire årtier siden. Landsbyhovedet afbilder stadig bærer shrapnel i hans skulder.

Hvis du er i den rigeste en procent af arten, er det en ydmyg oplevelse at forstå, hvordan den fattigste en procent lever.

Der er mange måder, hvorpå du kan gøre en forskel, og Bridging the Gap Mekong Trust er kun en, med de nyligt dannede Mekong-kajakker, der tilbyder en sidste chance for at se.

Billederne i denne historie og billedgalleriet blev samlet fra billeder taget af Geoff, Charlie, Josh, mig selv og de fleste af de gode kom fra Nick, som den ene direkte over.

Mekong stiger som mange andre store floder i "Roof of the World ", det tibetanske plateau. Det strækker 4.350 km (2.703 miles), der løber gennem Kina, Myanmar, Laos, Thailand, Cambodja og endelig ud til Sydkinesiske Hav i Vietnam gennem et netværk af distributører. Mekong Delta er en "biologisk skattekiste"

Laos sporer sin historie til kongeriget Lan Xang (Million Elephants), der blev grundlagt i det 14. århundrede. Vi så kun en elefant i løbet af hele eventyret, hvilket er sandsynligvis, hvorfor Elephas maximus er på listen over internationale arter for naturbeskyttelse. Elefanter var almindelige ikke længe siden i Bangkok, men er nu sjældne. Desværre går de meget dårligt i trafikulykker.

En af grundene (sammen med fejlernæring), at der ikke er nogen overvægtige mennesker i Laos, er, at terrænet er udfældet. Alt går enten lige op eller lige ned. Mens du går overalt i junglen som svært og udfordrende, følte det altid som et eventyr. Dette er liv uden arbejdsmiljø og sikkerhed ... eller hospitaler. Hvis noget går galt, er du en bådtur og 24 timer fra et hospital. Pas på!

Resterne af Baci-ceremonien forbliver hos dig, så længe du bærer dem. Strengene, der var bundet af en af ​​de velkomne, bragte en sådan ånd med dem, blev de meget ugerlige uger senere, før jeg fjernede dem. Charlie 's smil fanger ånden godt.

Nu er det helt muligt, at de ikke gør denne slags velkommen til alle, fordi Geoff har gjort så meget godt arbejde i deres lokalsamfund, men enhver velkommen i hver landsby var utroligt varm og overbevisende.

Tørring chilis en af ​​landsbyens stier

Måltiderne var traditionelle Laotion Hill Tribe billetpris - bestemt ikke hvad nogen af ​​os var vant til, men let tilgængelige for dem af os med traditionelle vestlige kostvaner. Nogle gange var vi ikke sikre på, hvad vi spiste, og Geoffs råd var konsekvent: "spis, spørg ikke hvad det er."

Klatring gennem junglen og stopper for at spille i et bjergvandfald var en af ​​højdepunkterne i turen. Det er far og søn Collins, Geoff og Nick, smilende sammen. Når vi var helt væk fra nettet, faldt gruppens medianalder til omkring tolv år.

Geoff og Wondee tog føringen, da tingene blev vanskelige at navigere os gennem de potentielt farlige dele.

Vores ubesværede besætning på den første kajak tur tager ombord næring i form af lokale bananer, inden vi går ud på et andet ben af ​​rejsen

Afslutningen af ​​kajak rejsen på Pak Ou lige udenfor Luang Prebang. Mine arme glædede mig til at komme til den anden side af floden, men et stykke af mit hjerte blev efterladt af disse blide, hyggelige og kølede mennesker, og jeg frygter for deres fremtid.

Da jeg så den første udgravningskano stadig i daglig brug, var jeg forbavset. Dette er en båd hugget af et træ. Jeg så flere flere, da turen gik fremad.

Laos uheldige arv for at være på det forkerte sted på det forkerte tidspunkt under Vietnamkriget er overalt. Det var en busdæmper, der var formet fra en bazooka til venstre, en amerikansk bombefly fotograferet i en hule langs Ho Chi Minh-sporet, hvor den tidligere blev brugt som et operatørbord, uventet afskærmning afdækket af en ild og endnu en vis visuel ironi, et dovkup sat oven på ueksploderede ordnance rester.

Stadig flere påmindelser om Laos uheldige nylige fortid. En bombe splittet langsomt for at lave en skåret planter, samlet ueksploderet ordnance i afventning af genoptagelse som noget nyttigt, og to hegn lavet af bomber.

Selvom Vietnamkriget blev færdigt for et halvt århundrede siden, er dets arv overalt i Laos. Fra venstre gør skindkarmene en pæn og robust vejkantning, bomber, der bruges som hegn, en tidligere maskingeværkolle, der anvendes som hegnpost og bomber, der anvendes som termitætte postfundamente.

Den ultimative ironi - et barns sving skabt af ueksploderet ordnance. USA tabte flere bomber på Laos ($ 7 milliarder dollars af bomber, ikke tæller omkostningerne til flyene, besætningen og brændstof), end der blev tabt i hele WWII af begge sider. Omkring 30% af disse bomber gik ikke ud, og de er stadig derude - 20.000 laotere (for det meste børn) er døde siden afslutningen af ​​Vietnam-krigen på grund af den ueksploderede ordnance.

Når du har meget lidt, får du mest ud af hvad du har. Her smelter en Laotian ned amerikanske luftfartøjer og bomber metal høstet fra junglerne, og gør dem til skjeer.

Geoff fik et punkt at fortælle mig at fange billedet af landsbyens hovedmand, der gik forbi skoleklokken. Senere fortalte han mig, at hovedpersonen stadig havde et stykke shrapnel i skulderen fra Vietnam-krigen. Han blev bombet i denne landsby og var en uskyldig bystander på grund af landsbyens nærhed til "Ho Chi Minh Trail ", der løb gennem Laos for at gøre det muligt for Nord Vietnam at genoplive sit angreb mod syd. Skoleklokken til denne dag er en del af en ueksploderet amerikansk bombe.

Et af de mest slående aspekter af vores bjerglandsby forbliver, var den erkendelse, at drengene vi stødte på var uhyrligt fysisk i stand til. De ville frygtløst starte sig under sport med en frodig kilde udviklet fra mange års løbende op og ned bjerge og afværge sig selv i jungle omgivelser. Du kan ikke mollycoddle et barn i et sådant fjendtligt miljø, og den resulterende ungdom ser ud til at være fuldstændig bestående af hurtigstræk muskelfibre.

Når jeg først forstod, hvad barnets hovedkjole var, tog det ikke meget opmuntring til en demonstration. Laos hill stammer lever helt væk fra landet, så unge drenge vokser op med et slangeskud, der altid er klar med en bevægelse. I de fleste vestlige skoler ville et slangebud ikke klippe mønster, men her er det et æresmærke. Det kan virke svært at tro, men junglen miljøet synes at være børnevenlig, fordi alle tager ansvar.

Karaoke - ikke sjov. Ingen var genert, med Charlie sætte eksemplet.

Josh havde netop forvaltet catering ved Salon Prive i London

Dette var grundskolen, da Geoff først gik til Ban Hatteau

Gymnasiet i Ban Hatteau omkring 2001.

Mikrohydricitetsordninger styrer samfundene nu

Mikrohydricitetsordninger styrer samfundene nu

En plet af jungle VVS

Mikrohydricitetsordninger styrer samfundene nu

Det er kun i de sidste par år, at landsbyboere har udviklet deres egne mikro-hydro-el-ordninger. Denne generator leverer omkring 80 watt strøm til en husstand. Hver af de nærliggende strømme havde flere sådanne generatorer, der hver leverer en husstand, med kablerne strakt i hundredvis af meter over toppen af ​​junglekappen.

Mikrohydricitetsordninger styrer samfundene nu

En simpel, vandhjulsdrevet cam bruges til at pound afgrøder

Mikrohydricitetsordninger styrer samfundene nu

Det er kun i de sidste par år, at landsbyboere har udviklet deres egne mikro-hydro-el-ordninger. Denne generator leverer omkring 80 watt strøm til en husstand. Hver af de nærliggende strømme havde flere sådanne generatorer, der hver leverer en husstand, med kablerne strakt i hundredvis af meter over toppen af ​​junglekappen.

Lad ikke tøjet tåle dig - ting har været her i tusindvis af år - jæger / samlere har arbejdet i disse bjerge, da neanderthaler stadig var almindelige!

Langt de lykkeligste og mest kølede mennesker, jeg nogensinde har været vidne til

Kvindernes "arbejdsmoral" i de landsbyer, vi besøgte, var fantastiske. Alle gik om ofte herculean opgaver uden klage, med et ægte smil på deres ansigt. Jeg jødte regelmæssigt Geoff, at de var glade for, at de ikke havde været udsat for reklame, hvilket traditionelt har spillet rollen som at gøre folk utilfredse med det, de har, så de vil købe noget nyt.

Lad tøjet ikke narre dig. Billige tøj fremstillet i fabrikker i hele Asien koster et ubetydeligt beløb i forhold til de priser, vi betaler for det samme tøj i de vestlige lande. Alt andet, der er gjort her, har foregået i hundreder, måske tusindvis af år. Her skærer en af ​​landsbyboerne en machette.

Hunde strejfer frit i alle landsbyerne. De er dog tæt på fødekæden, og de ved, at de skal bringe alt, hvad de først fanger til et menneske. Faktisk, hvis de begynder at spise noget, de fanger, får de et rigtigt kongelig slag. Når de forstår, lever de det samme lykkelige liv som alle andre, og menneskene får første revne på den tilgængelige mad.

Landsby scene

Fødevarer er omkring dig i junglen, hvis du ved hvordan man kommer til det. Dette instrument, der lignede et spyd, er faktisk en enhed til at nå og udvinde frugten af ​​et meget højt træ.

Ved at nå højt ind i træerne, der vokser inden for landsbyen, udtrækker den en frugt (øverst til højre), og når du bryder den åben, giver den frø, som Charlie først prøvede. "Hey, det er lige som havenærter", sagde Charlie.

Vi så alle vores måltider tilberedt fra første principper.

At komme op ved daggry gav adgang til meget af landsbyens aktivitet. Landsbyens kvinder ser ud til at være vågen og industriel på dette tidspunkt og forbereder mad til dagen.

At komme op ved daggry gav adgang til meget af landsbyens aktivitet. Landsbyens kvinder ser ud til at være vågen og industriel på dette tidspunkt og forbereder mad til dagen. Det er en foddrevet kornknuser.

Dette billede var ikke tan på denne tur, og blev taget flere hundrede miles ned ad Mekong. Det viser en hydro-opereret cam, der har opnået den samme korn-pounding vi 'd vidne gjort manuelt.

En aften var vores hjemophold lige præcis, hvor maden var forberedt, og vi så på, da vores aftensmad blev samlet fra produkter dyrket i eller i nærheden af ​​landsbyen. Vi var landsbyens gæster, og alle i landsbyen bidrog.

Uden undtagelser blev al mad skabt af første hovedpersoner. Her ser vi, at kokos og urter bliver jordet med en enhed, der så ud som om det havde eksisteret i århundreder. Alt her er gjort med en ekstra hjælp til god natur.

Nick arbejder primært som en fødefotograf i London - det viste, da vi sammenlignede billeder, vi blev taget af chillis tørring i solen. Dette er en af ​​hans

Dette var en vildsvin indtil et par timer før billedet blev taget. Slagteren er også landsbyens skoleleder. Alle kom sammen og tog deres andel. Vi blev nødt til at se hele sagen, fra jægeren, der førte den ind fra junglen, indtil den ramte pladen.

Den unge dame til højre er den første engelsktalende lærer på landsbyskolen og åbner et væld af informationsveje til samfundet i enhver henseende.

Laos 'livsnerven er Mekong-floden, der løber gennem sit hjerte. Den mægtige Mekong er den tolvte længste flod i verden, og i mangel af adgang til havet er det landets navlestrøm til oceanerne, der bærer 97 procent af verdens internationale handel. Det 's navn stammer fra "Mae Nam Khong " - hensigtsmæssig betydning "moder af vand. "

I denne landsby havde dette været gymnasiet indtil to uger før, da trusten åbnede en ny skole. Nu er det grundskolen.

Laos 'livsnerven er Mekong-floden, der løber gennem sit hjerte. Den mægtige Mekong er den tolvte længste flod i verden, og i mangel af adgang til havet er det landets navlestrøm til oceanerne, der bærer 97 procent af verdens internationale handel. Det 's navn stammer fra "Mae Nam Khong " - hensigtsmæssig betydning "moder af vand. "

wysiwyg

En af de første ting, jeg indså, da jeg ramte gaderne ved daggry i den første landsby, var, at kvinderne er de første, der rejser sig, og de fejer hele landsbyen rent af blade og alt andet, der er blæst i løbet af natten.

Ingen legetøj, men nu er de utroligt glade. De bor i tætte, udvidede familier, der er rige på omsorg og kærlighed, men stole næsten udelukkende på byttehandel. Der er næsten ingen kontanter udvekslet.

Landsbybutikken

Landsbybutikken

En Josh selfie

En tidlig start. De tilstedeværende bjerge loom på begge sider.

Josh snaps et billede af Nick over hans skulder - smilet siger det hele.

I denne landsby havde dette været gymnasiet indtil to uger før, da trusten åbnede en ny skole. Nu er det grundskolen.

Wandee og Geoffrey sætter sig af efter en pause på flodbredden

Et andet stop undervejs.

Skirting back up river for at krydse til den anden side kræver opholder sig tæt på banken, når det er i oversvømmelse - det kan se roligt ud, men da vi kom ned var det over 20 ft højere end normalt og kørte ved 10 mph

Omkring 65 millioner mennesker i Mekongbassinet er afhængige af floden for deres levebrød og overlevelse. Floden giver omkring 80 procent af proteinet i deres kostvaner, og den sandsynlige forstyrrelse af fødevareforsyninger ved den store opbygning af dæmninger på floden kan skabe en katastrofal humanitær tragedie.

Med ingen biler eller motorcykler i samfundet er standard "slag af byrden " mennesket, og vi blev jævnligt dumbfounded på størrelsen af ​​de transporterede belastninger, især af kvinder og børn.

Geoff og Martin Collins omkring 2003 på Ban Hatteu

Disse langsomme både er en fantastisk måde at se på landet i komfort. En stor del af vores rejse til kajakkerne blev brugt på en af ​​disse.

I vores første skole begyndte jeg at tage billeder og kontrollere, at jeg havde det, jeg ønskede på skærmen bag på kameraet. En af børnene forstod, hvad jeg gjorde, og da jeg så udtryket på hans ansigt, viste jeg ham og rullede gennem de billeder, jeg lige havde taget. Det tog ikke lang tid for mig at indse, at de fleste af børnene aldrig havde set et digitalt kamera før. På et niveau følte jeg mig som en tryllekunstner, med kendskabet til tusind år i fremtiden i mine hænder. På et andet niveau frygtede jeg for deres fremtid.

På vores første nat i en bjergstamby spillede landsbyens orkester traditionel musik med traditionelle instrumenter fra eons fortid. Geoff og Nick havde set det før, men Charlie, Josh og jeg udvekslede blik i samme underholdning som tiden rejsende uden tvivl ville.

Meget kølet folk.

På vores første nat i en bjergstamby spillede landsbyens orkester traditionel musik med traditionelle instrumenter fra eons fortid. Geoff og Nick havde set det før, men Charlie, Josh og jeg udvekslede blik i samme underholdning som tiden rejsende uden tvivl ville.

Dette var gymnasiet indtil to uger før vi ankom til XXXXX. Det er i øjeblikket grundskolen, fordi Bridging The Gap Mekong Trust.org/ lige havde bygget en ny gymnasium.

Børn er de samme overalt. De begynder med omtrent samme intelligens og potentiale i livet, og derfra handler resultaterne med hensyn til den vestlige definition af succes om uddannelse og muligheder. Hvis "civilisation " ikke ville overvælde denne lille piges eksistens, har jeg ingen tvivl om, at hun ville leve et godt og tilfredsstillende liv. Med civilisationen nærmer sig hurtigt, er hendes udsigter til et godt liv imidlertid slanke.

Ja, det er bomuldstørring

Der er ikke meget fladt jord, der ikke bruges til noget - det bliver chillis tørret til venstre, og ris bliver tørret til højre

Babyer plejes primært af mor, men alle spiller en væsentlig rolle.

Dyrskaberne på kanten af ​​landsbyen husede hovedsagelig svin, ænder og lejlighedsvis vandbøffel. Kyllinger roede frit gennem landsbyen, som syntes at leve i harmoni med hundene.

En af de tre Baci ceremonier vi oplevede, da vi besøgte hver landsby. Disse ceremonier er dybt inderlige. Mike, Josh og Charlie bliver kongeligt velkommen.

Fra øverst til venstre, efter række: Vores indkvartering i Chiang Khong, krydser Mekong fra Chiang Khong til Huay Xay ved langhale båd,, den "langsomme båd", der tog os til Pak Beng, inden for "langsom båd", vores indkvartering på Pak Beng, så Charlie, Geoff og Nick på balkonen på Pak Beng.

Charlie, Geoff og Nick på balkonen på Pak Beng.

En af Mekong's Slow Boats, med vores kajakker på taget.

Vores indkvartering på Pak Beng

Vores indkvartering i Chiang Khong var Namkhong Riverside Hotel

Den blå stiplede linje, der starter ved Chiang Khong på grænsen Thailand-Laos og slutter ved Luang Prebang, markerer vores rejse, først ved "langsom båd" og derefter med kajak.

Charlie anerkender følelsen af ​​præstation ved at fuldføre rejsen og kigger ned på Luang Prebang.

Det er en jungleby med tæt jungle på alle sider og den niende største flod i verden omkring en kilometer væk. Ingen børn går tabt til junglen eller til floden. Børn bliver kigget efter. Folk tager ansvar. Der var ingen engangsbleer, bare rindende vand afledt fra en nærliggende strøm, og der var ingen af ​​de købte "fornødenheder " til opdræt af et barn. Bare masser af venlighed og respekt for alle på en fælles skala.

Det er en jungleby med tæt jungle på alle sider og den niende største flod i verden omkring en kilometer væk. Ingen børn går tabt til junglen eller til floden. Børn bliver kigget efter. Folk tager ansvar. Der var ingen engangsbleer, bare rindende vand afledt fra en nærliggende strøm, og der var ingen af ​​de købte "fornødenheder " til opdræt af et barn. Bare masser af venlighed og respekt for alle på en fælles skala.

Bambus er virkelig et vidunderværk. Så mange af de ting, vi brugte og så, blev bygget af bambus.

Vores indbydende oplevelser var overvældende ægte og oprigtige

Vores indbydende oplevelser var overvældende ægte og oprigtige

Tøjet er kinesisk, en af ​​Laos største handelspartnere. De troede på de gamle måder.

Landsby scene

Landsby scene

Landsby scene

Landsby scene

Josh kunne godt lide stillbillederne. Han timede en, og den producerede en flaske Lau-Lau hvert syv minutter og løb 24/7. Der var flere stillbilleder i hver landsby.

Det er en almindelig hovedkjole i skovenes hals, og det tog ikke lang tid for en demonstration. At vokse op i junglen med et slangeskud, der altid er klar, giver en uendelig nøjagtighed - ligesom et mongolsk barn kan slå dig mellem øjnene fra 50 meter med en pil, så kan denne lille fyr også. Andre børn er helt sikre, fordi han rammer hvad han har til formål. Fugle under flyvning er ikke sikkert.

Vi så på en vildsvin, der lige var blevet dræbt, til kød på bordet.

Vi havde allerede paddled 25 km og havde en god vej at gå den dag, men da vi kom til frokost, brød de ud Lau-Lau.

Fotoet ovenfor viser Geoff og Marty i motorcykel gear circa 2001 et eller andet sted i Laos. Ja, det er en kogt rotte Marty holder. Rotte, flagermus, slange, crickets, scorpions, maggots, tørrede frøer og en lang række ikke-vestlige billetpriser er lejlighedsvis tilføjelser til kosten i mange dele af Asien, selvom vi ikke serverede dem på denne tur på grund af Geoff 's omhyggelige koreografering af kulturelle forskelle. Hvis din nysgerrighed kræver, at du deltager, er det ikke svært at finde dem.

Anbefalet Redaktørens Valg