Anonim

MIT finder exoplanet med et 8, 5-timers år

Plads

David Szondy

21. august 2013

8 billeder

Kepler 78b har et år 8, 5 timer lang og kredser sin sol på afstand kun tre gange stjernens radius (Billede: Cristina Sanchis Ojeda)

Nogle gange virker det som om året bare flyver forbi. På planeten Kepler 78b gør det præcis det. Ifølge et team af forskere ved MIT er ekstrasolarverdenen så tæt på sin sol, at dets år kun er 8, 5 timer lang. Det betyder, at en person ikke kun kan gennemgå næsten tre fødselsdage på en jorddag, men at overfladetemperaturen ville være som at tage ophold i en højovn.

Opdagelsen af ​​Kepler 78b var baseret på nysgerrighed fra MIT-holdet om, hvor tæt på en stjerne en planet kunne bane. "Vi har været vant til planeter, der har kredsløb om nogle få dage, " siger Josh Winn, en lektor i fysik hos MIT. "Men vi spekulerede på, hvad med et par timer? Er det endda muligt? Og så er der nok nogle derude. "

Ifølge holdet er sådanne planeter sjældne. Det er fordi jo tættere en planet er på sin sol eller en måne til sin planet, desto stærkere er tyngdekraften. Til sidst når dette det, der kaldes Roche-grænsen. Dette er den afstand, hvor en tyngdekraft for en planet eller stjerne er så stærk, at en kredsende planet eller måne ikke kan holde sammen og revet sammen af ​​massive tidevandsstyrker. Allerede før dette tidspunkt kan sådanne styrker gøre tingene meget ubehagelige, som f.eks. På Jupiter 's måne Io, hvor tidevandsstyrker har forvandlet det til et vulkansk helvede.

En anden grund til denne sjældenhed er, at planeter så tæt på deres stjerner står over for faren for at brænde op eller få deres baner til at falde og falde i deres sol. De er også mere tilbøjelige til at være små, stenrige planeter, som har tilstrækkelig trækstyrke til at overleve tidevandet.

Kepler 78b er en af ​​de eksoplaneter, der er opdaget af Kepler rumsonden, som NASA for nylig gav op på reparation. Kepler søgte kandidater ved at overvåge tusindvis af stjerner for dips i deres lysintensitet, der kunne skyldes en planet, der passerer mellem det ubemandede rumteleskop og stjernen.

MIT-teamet tog Kepler-dataene om mulige ekstrasolære planeter og supplerede det ved jordobservation. De fandt planeten ved at se på læsninger fra 150.000 stjerner og reducere beregningsbelastningen ved hjælp af Fourier analyse, som er en måde at tage komplekse data på og reducere den til genkendelige mønstre.

Kepler 78b cirkler stjernen KIC 8435766 (Kepler 78), som er omkring 700 lysår væk i stjernebilledet Lyra. Det er en G-type stjerne, som er den samme klasse som solen, men MIT siger, at det på grund af sin hurtige rotation, der tyder på, at det ikke har tid til at bremse, er det kun omkring 750 millioner år gammel. Dette er forholdsvis ung i forhold til vores Sun, som er over 4, 5 milliarder år gammel.

Kepler 78b er 8, 5-timers år, fordi dens afstand fra KIC 8435766 er kun tre gange stjernens radius. Det er 40 gange tættere på sin stjerne end kviksølv er til solen. Lidt større end jorden og omkring otte gange så massiv, er planeten tidligt låst, hvilket betyder at den ene side altid vender mod stjernen på samme måde som månen vender mod jorden, bortset fra at den ene side af Kepler 78b altid er i dagslys og andre i evig nat.

Det er også det mindst sandsynlige sted for en ferie tænkelig. Temperaturen på dagsiden kan være så høj som 3.000 ° K (2.700 ° C, 5.000 ° F). Natsiden er ikke meget bedre med en temperatur på 2.700 ° K (2.400 ° C, 4.400 ° F). Det betyder, at planetens overflade er et gigantisk hav af kogende lava, og atmosfæren, der langsomt blæste væk af solvindene, ville bestå af spor af tungere elementer.

"Du skal virkelig strække din fantasi for at forestille dig at leve i en lavaverden, " siger Winn. "Vi ville bestemt ikke overleve der."

En sidefordel ved denne Dantean-varme er, at det er så godt, at forskerne kunne opdage lys udgivet af selve planeten. Denne glødelighed giver mulighed for at lære om sammensætningen af ​​planeten ved hjælp af større teleskoper ved hjælp af spektralanalyse. Det kan endda være muligt at bestemme sin masse, hvilket ville være en første for en eksoplanet.

Hvis en planet med en 8, 5-timers dag ikke er mærkelig nok, har holdet fundet en endnu kortere. Kaldet KOI 1843.03, det kan kun have et år på kun 4, 2 timer, men ifølge et papir udgivet i Astrophysical Journal Letters, har det ikke været korrekt korrekt. Hvis bekræftet, vil planeten sandsynligvis vise sig at være lavet af fast jern, ellers ville tidevandsstyrkerne have ødelagt det.

"Bare det faktum, at det er i stand til at overleve der betyder, at det er meget tæt, " siger Winn. "Om naturen faktisk laver planeter, der er tætte nok til at overleve endnu tættere på, det er et åbent spørgsmål, og det ville være endnu mere fantastisk."

Winn siger, at selv om det er så tæt på en stjerne, er det muligt for en slags liv at eksistere på en planet med et år med meget kort varighed, forudsat at stjernen er cool nok. "Hvis du er omkring en af ​​de brune dværge, så kan du komme så tæt ind som bare et par dage. Det ville stadig være beboeligt ved den rette temperatur. "

MIT-fundne blev offentliggjort i Astrophysical Journal .

Kilde: MIT

Størrelses sammenligning af planeter fundet af Kepler (Billede: NASA)

Område scannet af Kepler (Billede: NASA)

Data bruges til at opdage Kepler 78b

Lyskurver viser transit af Kepler 78b

Data om Kepler 78b og dens sol

Kunstnerens indtryk af Kepler (Billede: NASA)

Kunstnerens indtryk af en planet, der ligner Kepler 78b (Billede: NASA / Kepler Mission / Dana Berry)

Kepler 78b har et år 8, 5 timer lang og kredser sin sol på afstand kun tre gange stjernens radius (Billede: Cristina Sanchis Ojeda)

Anbefalet Redaktørens Valg