Anonim

NASA bevæger sig fremad på mission til Titan, vend tilbage til kometen Churyumov-Gerasimenko

Plads

David Szondy

21. december 2017

2 billeder

Dragonfly er en dual-quadcopter lander, der ville udnytte miljøet på Titan til at flyve til flere steder (Credit: NASA)

NASA har rammet op sin næste fase af rumforskning med grøn belysning yderligere udvikling af to ubemandede missionskoncepter. Planlagt til at lancere engang i midten af ​​2020'erne, omfatter de foreslåede missioner Comet Astrobiology Exploration Sample Return (CAESAR) rumfartøjer, der er designet til at bringe comet materialer tilbage til jorden og Dragonfly dual quadcopter, som er designet til at flyve rundt i atmosfæren af ​​Saturnus største måne, Titan.

Udvalgt fra 12 kandidater indsendt i april som en del af en New Frontiers konkurrence, vil de to missioner nu modtage yderligere midler indtil udgangen af ​​næste år. Dette vil give CAESARs Cornell University-udviklere og Dragonfly's John Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL) tid til at forbedre deres koncepter. I 2019 vil en af ​​de to missioner blive valgt til at gå frem og måske blive rumbureauets fjerde New Frontiers mission sammen med New Horizons, Juno og OSIRIS-REX.

CAESAR-missionen er relativt ligetil. Det er en opfølgning på ESAs Rosetta mission, som betalte et udvidet besøg til kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko fra 2014 til 2016 og lavede det første succesfulde forsøg på at placere en lander på en komet. Det ville starte i 2024 eller 2025 og rendezvous med komet 67P.

En gang her ville det røre ned, samle 100 g (3.5 oz) regolith fra overfladen, adskille de flygtige forbindelser fra de faste stoffer og returnere prøven til jorden til analyse. Håbet er, at kometen vil vise tilstedeværelsen af ​​organiske molekyler, som kometer måske har bragt til vores planet i den fjerne fortid og udløst livet.

Dragonfly er en mere kompliceret mission til Saturnian Moon Titan, som er den største måne i solsystemet og den eneste med en atmosfære. Dragonfly ville være den første flyvende planetariske rover sammensat af en dobbelt quadcopter drevet af en radiotermisk generator (RTG). Ligesom den, der blev brugt på nysgerrigheden Mars rover, genoplader generatoren flyveflyvningen under Titans otte dag lange nat.

Idéen er at studere Titans atmosfære og metanhavne ved at flyve fra punkt til punkt i løbet af de otte dage af månens dagslys med prøveområderne tiere eller endog hundrede kilometer adskilt over en toårsperiode. Håbet er at få en bedre forståelse af kemi i en verden, hvor livet kan udvikle sig.

"Dette er et kæmpe spring fremad med at udvikle vores næste dristige mission for videnskabsopdagelse, " siger Thomas Zurbuchen, associeringsadministrator for NASAs Videnskabsdirektorat. "Dette er spændende undersøgelser, der søger at besvare nogle af de største spørgsmål i vores solsystem i dag. "

Kilde: NASA

Dragonfly er en dual-quadcopter lander, der ville udnytte miljøet på Titan til at flyve til flere steder (Credit: NASA)

CAESAR (Comet Astrobiology Exploration SAmple Return) mission vil erhverve en prøve fra kernekornet Churyumov-Gerasimenko, der returnerer det sikkert til jorden (Credit: NASA)

Anbefalet Redaktørens Valg