Anonim

NASAs Dawn rumfartøjer genvinder efter to fejl

Plads

Anthony Wood

18. september 2014

2 billeder

Kunstnerens indtryk af Dawn kredser om dværgplaneten Ceres (Billede: NASA / JPL-Caltech / UCLA)

NASAs Dawn rumfartøjer er blevet genopbygget fra et uventet fænomen, som resulterede i, at robotforskeren gik i sikker tilstand den 11. september, hvilket afspejlede en lignende begivenhed, der ramte rumfartøjet for tre år siden, da den nærmede sig protoplanetet Vesta. Dawn blev lanceret i september 2007 oven på en Delta II-Heavy raket med en mission for at udforske Vesta og dværgplaneten Ceres.

I øjeblikket er den ubemandede opdagelsesrejsende godt på vej til sin endelige videnskabelige destination, Ceres, som den skal nå i april 2015 - en hel måned senere end oprindeligt planlagt takket være torsdagens tilbageslag.

Sonden bærer tre instrumenter: et synligt lyskamera, et gammastråle- og neutronspektrometer og et synligt og infrarød kortlægningsspektrometer. Ved at undersøge Vesta og Ceres med disse instrumenter, vil Dawn sammenligne de evolutionære stier, der er taget af hver af de himmellegemer, og informere aktuelle teorier om de processer, der dannede vores tidlige solsystem.

NASAs Dawn rumfartøjer sprøjter ud ovenpå en Delta II-Heavy raket (Foto: NASA)

Teamet teoretiserede, at en kollision med en high-energy strålingspartikel havde ødelagt software, der kørte i hovedcomputeren, som man troede at være tilfældet med probens tidligere funktionsfejl, der fandt sted tre år tidligere. Fænomenet førte til, at rumfartøjet kom ind i en sikker tilstand, og slukkede sondeens thrustere i processen. Situationen blev yderligere kompliceret af den opdagelse, at Dawn havde lidt en anden fejlfunktion, der havde påvirket rumfartøjets kapacitet til at orientere hendes hovedant antenne mod jorden - en proces, der var afgørende for kommunikationen og genudgivelsen af ​​ordrer.

NASA-operatører var hurtige til at løse problemet. "Vi fulgte den samme strategi, som vi implementerede for tre år siden for at komme sig fra en lignende strålingsstrejke - at bytte til en af ​​de andre ionmotorer og en anden elektronisk styreenhed, så vi kunne genoptage hurtigt, siger Marc Rayman, Dawn Mission Direktør og Chief Engineer. Det sekundære problem vedrørende probens antenne blev afhjulpet via en fuld computer nulstilling, der lykkedes at genoprette komponentens operationelle kapacitet.

Rayman fortsatte med at forklare, at den ionmotor, der var berørt af hændelsen, ikke var gået tabt, idet han sagde, at "vi har en plan for at genoplive denne handicappede komponent senere i år. "

Kilde: NASA

Kunstnerens indtryk af Dawn kredser om dværgplaneten Ceres (Billede: NASA / JPL-Caltech / UCLA)

NASAs Dawn rumfartøjer sprøjter ud ovenpå en Delta II-Heavy raket (Foto: NASA)

Ønsker du en renere, hurtigere læsning og annoncefri læseoplevelse?
Prøv New Atlas Plus. Tilmeld dig nu for kun US $ 19 om året.

Anbefalet Redaktørens Valg