Anonim

Nyligt identificerede "græskar " stjerner springer skræmmende hurtigt

Plads

Colin Jeffrey

29. oktober 2016

4 billeder

En kunstneres indtryk af en af ​​græskarens stjerner (Credit: NASA)

I denne sæson af ghouls og goblins, viser det sig, at selv rumorganisationer kan blive fejet op i Halloween-ånden. For to år siden behandlede NASA os alle med et billede af solen, der lignede en jack-o-lantern. Sidste år fortalte organisationen os om den store græskar asteroide på vej til Halloween. Og nu har NASA lige tabt nyheder om græskarstjerner, brændende kugler af gas, der spinder så hurtigt, at de skyller ned fra perfekte kugler til former, der faktisk ligner den frugt millioner af mennesker, der hugger op hver oktober.

Faktisk har astronomer, der anvender observationer fra NASAs Kepler- og Swift-missioner, opdaget en hel del hurtige spindingstjerner, der producerer røntgenstråler på mere end 100 gange de højeste niveauer, der nogensinde er set fra vores Sun. Stjernerne, som spinder så hurtigt, at de er blevet squashed i græskarlignende figurer, antages at være resultatet af tætte binære systemer, hvor to sollignende stjerner fusionere.

"Disse 18 stjerner roterer om få dage i gennemsnit, mens solen tager næsten en måned, " siger Steve Howell, seniorforsker ved NASAs Ames Research Center i Moffett Field, Californien, og leder af hold. "Den hurtige rotation forstærker den samme slags aktivitet vi ser på solen, såsom solstråler og sollys og sender i det væsentlige til overdrive. "

Det mest ekstreme medlem af gruppen, en K-type orange gigant kaldet KSw ​​71, er mere end 10 gange større end solen, roterer på bare 5, 5 dage og producerer røntgenemissioner 4.000 gange større end solen gør ved solens maksimale .

Disse sjældne stjerner blev fundet som en del af en røntgenundersøgelse af det oprindelige Kepler synspunkt, en plet af himlen, der omfatter dele af stjernebillederne Cygnus og Lyra. Fra maj 2009 til maj 2013 målt Kepler lysstyrken på mere end 150.000 stjerner i denne region for at opdage den regelmæssige dæmpning fra planeter, der passerer foran deres værtsstjerner.

"En side fordel ved kepler mission er, at dets oprindelige synsfelt er nu en af ​​de bedst studerede dele af himlen, " sagde team medlem padi boyd, en forsker ved NASAs goddard space fly center i greenbelt, Maryland, der designet Swift undersøgelsen. Ved hjælp af røntgen- og ultraviolette / optiske teleskoper ombord på Swift gennemførte forskerne Kepler-Swift Active Galaxies and Stars Survey (KSwAGS), idet de undersøgte yderligere ved billeddannelse omkring seks firkantede grader eller 12 gange den tilsyneladende størrelse af en fuldmåne, i Kepler feltet.

"Med KSwAGS fandt vi 93 nye røntgenkilder, der var jævnt fordelt mellem aktive galakser og forskellige typer af røntgenstjerner«, sagde teammedlem Krista Lynne Smith, en kandidatstuderende ved University of Maryland, College Park, der førte analysen af ​​swift data. "Mange af disse kilder er aldrig blevet observeret før i røntgenstråler eller ultraviolet lys. "

Forskerne brugte Kepler målinger til at bestemme rotationsperioder og størrelser for 10 af stjernerne, som spænder fra 2, 9 til 10, 5 gange større end solen. Deres overfladetemperaturer spænder fra noget varmere til lidt køligere end solen. Astronomer klassificerer stjernerne som undergyder og giganter, som er mere avancerede evolutionære faser end solens forårsaget af større udtømning af deres primære brændstofkilde, hydrogen. Alle vil til sidst blive meget større røde gigantiske stjerner.

For fyrre år siden bemærkede Ronald Webbink ved University of Illinois, Urbana-Champaign, at nært binære systemer ikke kan overleve, når brændstofforsyningen af ​​en stjerne svinder, og den begynder at forstørre. Stjernerne samles for at danne en enkelt hurtigt spinnende stjerne, der oprindeligt er bosat i en såkaldt "udskillelse" disk dannet af gas udkastet under fusionen. Disken spredes i løbet af de næste 100 millioner år, efterladt en meget aktiv, hurtigt spinnende stjerne.

Howell og hans kolleger antyder, at deres 18 KSwAGS stjerner dannet af dette scenario og kun for nylig har slettet deres diske. At identificere så mange stjerner, der går gennem en sådan kosmisk kort udviklingsfase, er en ægte velsignelse for stjernernes astronomer.

"Webbink 's model tyder på, at vi skulle finde omkring 160 af disse stjerner i hele Kepler-feltet, " siger medforfatter Elena Mason, en forsker ved det italienske National Institute for Astrophysics Astronomical Observatory of Trieste. "Hvad vi har fundet er i tråd med teoretiske forventninger, når vi tegner os for den lille del af feltet vi observerede hos Swift. "

Holdet har allerede udvidet deres Swift observationer til yderligere felter kortlagt af K2 mission.

Resultaterne ave blevet offentliggjort online i Astrophysical Journal .

Kilde: NASA

En kunstneres indtryk af en af ​​græskarens stjerner (Credit: NASA)

Stjernerne, der spinder så hurtigt, at de er blevet squashed i græskarlignende figurer, antages at være resultatet af tætte binære systemer, hvor to sollignende stjerner fusionere (Credit: NASA)

det menes at stjernerne i den nye undersøgelse først for nylig har slettet deres diske (Credit: NASA)

Pumpkinstjernerne antages at være resultatet af binære stjerner fusionere (Credit: NASA)

Anbefalet Redaktørens Valg