Anonim

Ny forskning bekræfter spektakulær død for vores Sun

Plads

James Holloway

8. maj 2018

Helixnebulaen - en af ​​de nærmeste planetariske nebulae til jorden (Kredit: NASA, NOAO, ESA, Hubble Helix Nebula Team, M. Meixner (STScI) og TA Rektor (NRAO))

Vores Sol er for lille til at eksplodere i en supernova, når den dør, men nye fund tyder på, at vores nærliggende stjerne er i for en dramatisk død, der skaber en stor ring af gas og støv kaldet en planetarisk nebula. Selvom det altid var en ledende teori, er der en lille trøst for dem, der tænkte anderledes. Endnu bedre, fjerner forskningen også et problem, der har været foruroligende astronomer i 25 år.

Størrelse betyder noget

Planetarisk nebula var måske den førende teori om solens skæbne, som på nogle måder kommer som ingen større overraskelse - 90 procent af alle stjerner slutter på denne måde som blevet røde giganter. Alligevel viser den nye forskning, at solen handler om så lille en stjerne som vil frembringe en synlig planetarisk nebula. Stjerner kun en brøkdel mindre vil ikke. Dette kunne ses som en moralsk sejr for dem, der troede solen var for lille til at skabe en. Det er stort nok, men kun lige.

For at nå disse resultater byggede forskerne en ny model, der forudsiger livscyklus for stjerner af forskellige masser. Det forudsiger også lysstyrken af ​​kuvertet af materie, som stjernen smider ud i slutningen af ​​sit liv. Bemærkelsesværdigt kan denne konvolut indeholde op til halvdelen af ​​stjernens masse.

Disse kuverter kan skinne glimrende i nogle 10.000 år, hvilket gør dem synlige titusinder af lysår væk - længere end den oprindelige stjerne selv ville have været synlig. Men det er energien fra den resterende stjernekern, der gør det muligt at ske, da den ultraviolette stråling det udsender ioniserer det udstødte materiale.

Hvorfor hedder de planetariske nebulaer, hvis de er skabt af døende stjerner? Udtrykket er antaget at være blevet tegnet af astronomen William Herschel, der i 1789 om filosofiske transaktioner henviste til "nebulae, jeg har kaldt planetarisk, " måske på grund af den synlige lighed mellem disse nebulae og planeter.

Et mysterium løst

Forskningen rydder op endnu et puslespil om planetariske nebulae, der har været foruroligende forskere i omkring 25 år. På den tid har astronomer bemærket, at de lyseste planetariske nebulaer i andre galakser har samme lysstyrke - hvilket gør det muligt for os at trække afstanden mellem os og galaksen, uanset hvilken type galakse det er.

Men de videnskabelige modeller modsatte disse observationer og forudsagde, at ældre mindre stjerner skulle skabe svagere planetariske nebulae end yngre større.

Den nye forskning tyder på, at stjernerne har spredt deres kuvert tre gange hurtigere end tidligere antaget. Det er denne hurtige opvarmning, der tillader mindre stjerner, vores Sun inkluderet, for at skabe en strålende planetarisk nebula.

"Vi fandt, at stjerner med masse mindre end 1, 1 gange solens masse frembringer svagere nebula, og stjerner mere massive end 3 solmasser lysere nebulaer", forklarer Albert Zijlstra fra Jodrell Bank. "Men for resten er den forventede lysstyrke meget tæt på det, der var blevet observeret. Problemet løst efter 25 år.

"Dette er et godt resultat. Ikke alene har vi nu mulighed for at måle tilstedeværelsen af ​​stjerner i aldre et par milliarder år i fjerne galakser, hvilket er en rækkevidde, der er bemærkelsesværdigt svært at måle. Vi har endda fundet ud af, hvad Solen vil gøre, når den dør. "

Holdets forskning er blevet offentliggjort i Nature Astronomy .

Kilde: University of Manchester

Helixnebulaen - en af ​​de nærmeste planetariske nebulae til jorden (Kredit: NASA, NOAO, ESA, Hubble Helix Nebula Team, M. Meixner (STScI) og TA Rektor (NRAO))

Anbefalet Redaktørens Valg