Anonim

Videospillere har til opgave at hjælpe med at udvikle nyt molekyle til styring af CRISPR

Biologi

Rich Haridy

1. september 2017

4 billeder

Det seneste Eterna-spil vil bede 100.000 spillere om at hjælpe med at designe et molekyle til at hjælpe med CRISPR-genredigeringsforskning (Credit: Stanford)

For et par år siden lancerede et team af forskere ved Stanford University et videospil kaldet Eterna . Spillet blev designet til at udnytte hjernekraften til tusindvis af spillere og udfordrede dem til at designe nye kemiske sekvenser af RNA. Et nyt opfølgningsspil er netop blevet lanceret, og denne gang er spillerne udfordret til at skabe et nyt RNA-molekyle, der i det væsentlige kan fungere som en on / off-switch til CRISPR / Cas9 genredigeringsprocessen.

Da Eterna først blev lanceret i 2011, var det lidt af et forsøg. Halvvist beregnet til simpelthen at uddanne folk på en underholdende måde, håbede forskerne, når spillet blev scaled op til nok spillere, resultaterne ville blive klinisk signifikante. Og betydningsfulde blev de.

Som spillere raffinerede deres RNA molekyle-making færdigheder, voksede spillet i kompleksitet. Op til 100.000 registrerede spillere deltog i spillet på højdepunkt, og i begyndelsen af ​​2016 blev et papir, medforfatter af spillerne, udgivet i den peer-reviewed Journal of Molecular Biology . Papiret opstillede et sæt regler udviklet af spillets spillere, der bestemmer vanskeligheden ved at designe passende RNA molekylære strukturer.

Tidligere i 2016 var Eterna- spillerne forpligtet til at designe et nyt molekyle til at hjælpe med oprettelsen af ​​en simpel og præcis blodprøve for tuberkulose. Nu vender forskere deres syn på CRISPR, og håber, at dette spil af spillespillere kan inspirere til en ny molekylær struktur, der vil hjælpe med at fokusere genredigerings teknologien.

"Store ideer kan komme fra hvor som helst, så dette er også et eksperiment i demokratiseringen af ​​videnskaben, " siger Stanfords professor Howard Chang. "Mange mennesker har skjulte talenter, som de ikke engang ved. Det kan være deres kald. Måske er der nogen derude, der er en sikkerhedsvagt og en fantastisk RNA biokemiker, og de don''t selv ved det. "

Den nye Eterna- udfordring beder spillerne om at designe et unikt RNA-molekyle, der kan gøre flere ting, fra at blive genkendt af det CRISPR-associerede enzym til at lede det til et målrettet gen. Forskerne har mistanke om, at denne nye udfordring kan være lidt lettere end andre mere matematisk orienterede Eterna- udfordringer, men de søger tusindvis af forskellige løsninger, der kan anvendes til laboratorieresultater.

"Vi er ikke sikre på, om der vil være uforudsete problemer med Cas9-proteinet eksperimentelt, " siger Rhiju Das, Princip investigator for Eterna . "Det er delvist hvorfor vi ønsker så mange forskellige løsninger som muligt for Greenleaf og Chang labs at teste, selv i denne pilot runde. Vi håber på 10.000 til 100.000 spillere til at bidrage med 10 løsninger hver. at mange, vi vil faktisk arbejde for at få, at mange syntetiseres og testes. "

Dette virkelige laboratorieudfald gør Eterna- spillet unikt, da det giver spillerne mulighed for at få deres designs faktisk skabt og testet i laboratoriet. Og alle kan spille spillet - så længe de har adgang til internettet og en interesse i at lære at spille.

"Der er en misforståelse af videnskab som noget der sker i et elfenbenstårn af nogen i en hvid frakke med et langt skæg, " siger das. "Og de siger ting og tegner ting, som ingen forstår. Men det er ikke sådan! Det er virkelig et puslespil, som nogen kan blive forlovet med. "

Lær mere om Eterna CRISPR-udfordringen i videoen nedenfor og tilslut dig til Eterna- fællesskabet og spill spillet her.

Kilde: Stanford University

Rhiju Das, principforsker for Eterna (Kredit: Norbert von der Groeben)

Det seneste Eterna-spil vil bede 100.000 spillere om at hjælpe med at designe et molekyle til at hjælpe med CRISPR-genredigeringsforskning (Credit: Stanford)

Spillere der arbejder på en tidligere Eterna-udfordring (Credit: Charlie Wilkes)

Et niveau skærmen i et tidligere Eterna spil (Credit: Stanford)

Anbefalet Redaktørens Valg